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매직버섯 효과, 창의적인 문제해결 능력 강화하지만 부작용도 있어
2019-02-27 09:25:09
김건우
▲매직버섯 또는 실로시빈은 주성분이 환각 현상을 유발하기 때문에 환각제로 분류된다(사진=ⓒ123RF)

[메디컬리포트=김건우 기자] 매직버섯(magic mushroom)은 환각 효과를 유발하는 것으로 알려졌다. 하지만 최근 매직버섯에 들어있는 환각물질이 창의적 문제해결 능력을 개선할 수 있는 잠재력이 있다는 연구 결과가 발표됐다. 네덜란드의 라이덴대학 등을 포함한 다섯 기관의 연구진은 창의적인 아이디어를 유도할 수 있는 소량의 환각물질의 영향에 대한 연구를 진행했다.

매직버섯, 창의적인 아이디어를 유도

균류의 일종으로 실로시빈(psilocybin)이라는 공식 명칭의 매직버섯은 야생에서 구할 수 있다. 균류는 환각과 인지 왜곡, 감정 및 생각의 변화 등을 유발할 수 있는 주성분이 들어있기 때문에 환각제로써 분류되고 있다. 그러나 건강에 위험을 초래할 수 있는 안전하지 않은 용량의 매직버섯을 섭취하는 사람들이 있다.

연구팀은 매직버섯의 환각 효과를 창의적인 아이디어를 촉진하는 데 적용할 수 있는지 조사했다. 연구팀은 미세용량을 처방해 사람의 행동을 연구하는 방법을 사용했다. 이 방법으로 향정신성 화학물질을 복용한 사람들이 경험하는 불쾌한 환각 체험 등을 남기지 않고 효능만을 연구할 수 있었다.

연구팀은 네덜란드의 환각약물협회(Psychedelic Society)가 조정한 미세용량 연구에 참여시킬 피험자 36명을 선별했다. 각각의 피험자들은 동의 양식과 실험 연구에 대한 책자를 포함해 연구에 대한 세부 내용을 고지받았다. 그러나 피험자들은 연구진으로부터 허락이 있기 전까지 책자를 보지 말 것을 요청받았다.

다음으로 연구팀은 피험자들이 세 가지 실험을 할 수 있도록 안내했다. 각 실험은 수렴적 사고 또는 문제에 대한 단일 해결책 인식 능력, 유동적 지능, 새로운 문제 추론 능력 같이 창의적인 문제 해결과 관련된 인지적 기능을 측정할 수 있도록 고안됐다.

세 가지 실험의 첫 단계는 매직버섯을 사용하지 않고 진행했다. 그 결과, 피험자들의 기준점수를 파악할 수 있었다. 그러나 두 번째 단계에서 피험자들은 건조 실로시빈을 평균 0.37g 처방받았다. 그리고 연구 결과를 기준 점수와 비교했다.

비교 결과, 극소량의 매직버섯이 피험자들의 집중적 사고 능력을 개선할 수 있다는 사실을 확인했다. 피험자들은 기준점수에 비해 제시된 문제를 보다 쉽게 해결할 수 있는 해결책을 발견할 수 있었다.

▲체내에서 환각제를 감당할 수 없을 정도로 복용량이 많으면 치명적인 반응을 초래할 수 있다(사진=ⓒ123RF)

추가 연구를 통해 환각 물질로 인해 유동적 지능과 전환적 사고 능력 또한 개선할 수 있다는 사실을 확인했다. 피험자들은 새로운 문제를 해결할 수 있는 여러 가지 창의적인 아이디어를 도출했으며 그 아이디어 중 일부는 매우 독특해 실생활에서 적용할 수 있을 정도였다.

연구진은 변화 상태를 알아보기 위해 피험자들의 지능 지수와 일반적인 분석 능력 또한 평가했다. 하지만 이 연구에서는 매직버섯의 선별적 영향을 확인할 수 없었다. 선별성은 어떤 사람에게 매직버섯이 보다 효과적인지 알아보기 위해 평가한 것이었다. “연구 결과 미량의 매직버섯 섭취를 통해 피험자들은 격이 다른 문제 해결 능력을 발휘할 수 있었다”고 선임저자인 루이자 프로차스코바 박사는 말했다.

연구진은 이번 연구 결과를 통해 미량의 환각제의 유익한 영향을 추가로 연구할 계획이라고 밝혔다. 이는 인지 기능 문제와 정신 장애를 앓고 있는 사람들에게 효과적인 치료법을 도입하기 위한 취지라고 덧붙였다.

매직버섯의 효과

안전한 용량에 대한 정보가 부족하기 때문에 매직버섯의 효과는 개인적인 신체 특징과 현재 복용하고 있는 치료제, 버섯의 종류를 토대로 측정했다. 일단 버섯을 먹게 되면 그 효과는 30분 정도 지속됐지만 차처럼 우려마시는 경우 5~10분 정도 유지됐다. 그리고 정신 상태의 변화는 4~6시간 정도 지속됐다.

매직버섯을 섭취한 사람은 환각 증상 외에 기본적으로 행복감을 느끼고 체온이 증가했으며 호흡이 가빠지고 기분이 크게 바뀌었다. 그리고 위경련과 메스꺼움, 구토, 불규칙한 심장박동 같은 부작용을 경험했다. 신체가 감당하지 못할 정도로 용량이 높은 경우, 근육 손실, 불안, 발작, 혼수 상태 등의 치명적인 반응이 유발될 수 있다.

환각 효과가 끝난 후 고용량을 복용한 피험자들은 불쾌한 환각 체험으로 고통을 받았다. 그 증상으로는 불안증, 공황, 두려움, 혐오스러운 환각 증상이 있었다. 그리고 이 같은 불쾌한 환각 체험이 사라지자 불안, 우울증, 탈진 상태를 동반한 냉각 증상이 최대 이틀간 유지됐다.

의료 전문가들은 매직버섯 복용에 관심이 있는 사람들에게 우려를 표하고 있다. 먼저, 매직버섯은 야생의 일부 독버섯과 비슷하게 생겼다. 둘째, 환각물질은 아나필락시스라고 하는 치명적인 알레르기 반응을 촉발할 수 있다. 셋째, 매직버섯에 의존성이 생기고 이 문제를 치료하기 위해 재활치료가 필요할 수 있다.


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