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매달 여성을 괴롭히는 월경전증후군, 원인과 치료법
2019-01-17 10:58:10
김효은

▲1931년 처음 기록된 월경전증후군은 현재 여성의 80%가 겪고 있다(사진=ⓒ셔터스톡)

월경전증후군(PMS)은 1931년 정신분석학자 카렌 호르니(Karen Horney)가 한 환자에게 월경 전 주에 자극, 긴장, 불안, 우울증세를 발견하면서 최초로 문서화 되었다. 오늘날 약 80%의 여성이 배란기에 월경전증후군을 경험하는 것으로 보인다. 컨디션 저하, 불안감, 식욕, 두통, 통제가 안 되는 느낌, 통증, 피로, 긴장, 통증, 수면 문제, 자신ㅁ이 무가치하다는 느낌, 집중력 문제, 가슴의 민감함, 체중 증가, 일상 활동에 무관심, 우울함, 기분 변화 등이 특징이다.

월경전증후군은 (PMDD)과는 다르다. PMDD는 여성 중 약 35%만 겪는 정신질환으로 분류된다. PMDD를 앓는 사람들은 자살 충동까지 연결되는 심각한 우울증을 겪는다. 보통 생리주기 전후에 시작하고 끝난다. 극도의 우울함이 갑자기 찾아온다는 점에서 PMS와 다르다.

프로게스테론, 테스토스테론, 에스트로겐과 같은 여성 호르몬은 뇌에서 강력한 영향을 미치는 것으로 알려졌다. 이러한 호르몬은 우리의 감정, 생각, 행동을 주관하는 뇌 화학물질에 크게 영향을 미친다. 월경 주기 동안 호르몬의 수치가 계속 변동하기 때문에, 정신건강과 호르몬의 상관관계는 명확하다. 또한, 여성들은 다양한 월경전증후군을 경험한다.

▲어떤 뇌의 화학 물질이 월경전증후군에 영향을 미치는지 아직 밝혀지지 않았다(사진=ⓒ셔터스톡)

월경전증후군 및 뇌 화학

어떤 호르몬이 특정 화학물질을 유발하는지 혹은 왜 일부 여성들만 PMS나 PMDD를 겪는지 뒷받침할 만한 증거는 없다.

하지만, 과학자들은 일부 여성의 경우 여성 호르몬의 작은 변동이 기분 변화에 큰 영향을 미치는 것을 밝혔다. 프로게스테론과 에스트로겐 수준의 작은 변화는 세로토닌, 도파민, GABA를 포함한 중앙 뇌 화학물질의 이동을 일으켜 기분과 행동의 변화를 야기한다. 부종, 변비, 두통, 민감한 가슴 등 여성 호르몬의 직접적인 영향은 PMS 증상과 유사하다.

연구에 따르면 에스트로겐은 신경 보호 역할을 해 정신분열증이나 우울증을 포함한 정신질환 증세를 개선한다. 이 호르몬은 긍정적인 효과를 얻기 위한 신경전달물질인 도파민과 세로토닌에 영향을 미친다.에스트로겐 수치가 낮으면 우울증 및 기타 정신질환은 악화되는데, 월경 전 4~7일 그리고 폐경 전환기가 이에 해당한다. 반면 프로게스테론은 반대의 효과가 있다. 프로게스테론 피임약을 복용하는 대부분의 여성은 종종 우울증을 겪는다. 구강피임약에는 심각한 우울증을 유발할 수 있는 특별한 종류의 프로게스테론이 있다. 

극도의 불편함

최근 한 연구에 따르면, 월경전질환은 프로게스테론, 테스토스테론, 에스트로겐 등 여성 호르몬 변동에 영향을 미치는 뇌하수체 분비선에서 방출되는 호르몬의 변화에 이상한 방식으로 반응하는 뇌 신경화학반응의 결과인 것으로 나타났다.

이전 연구에서 월경전질환의 원인은 알로프렌올론(ALLO)으로 알려진 프로게스테론의 파괴 제품이 GABA 송신기의 한 영역에 있는 수용체의 중요한 자극제라는 사실이 밝혀졌다. GABA 시스템은 자극을 받았을 때 불안감을 높일 수 있다. 반면, 디아제팜과 같은 벤조디아제핀 약품은 GABA 시스템을 활성화하고 흥분을 가라앉힌다.

ALLO는 '불안증' 호르몬으로 기능하는데, 월경 전 기간에 그 수치가 감소한다. 월경전질환을 경험하는 여성들은 월경 기간에 종종 극도의 불안감, 우울증을 보인다. 연구진은 뇌 화학이 일반적으로 ALLO에 반응하지 않는다는 것을 밝혔으나, 일부 여성들은 여전히 불안 증세를 겪는다. 이에 따라 연구진은 ALLO 관련 기존 약물과 개발 중인 약물의 추가 연구를 권고했다.

정신건강과 마찬가지로, 월경전질환은 복잡하다. 신경화학 및 호르몬 요소뿐만 아니라 사회적, 심리적 문제 사이의 상호작용을 포함한다. 월경전질환은 협력적인 관계, 좋은 신체적 건강, 3차 교육, 그리고 적은 사회경제적 투쟁을 통해 통제될 수 있지만 결코 완전히 증상을 없애는 데 도움이 되지는 않는다. 일반적으로 월경전질환은 주로 생물학적 요인에 의해 제어된다.

치료 방법

매달 우울증과 기타 심각한 증상으로 고통 받는 사람들을 위한 최상의 관리 전략을 개발하기 위해 월경전질환과 월경전증후군과 관련된 신체-정신 관계를 이해하는 것이 중요하다.

과학자들은 여성의 관계, 현재 건강 상태, 일, 일상의 요구, 과거의 트라우마와 같은 삶의 모든 측면을 아울러 관리하는 전략을 개발해야 한다. 또한 월경전질환을 겪는 사람들은 우울증과 불안감을 완화하기 위해 항우울제를 포함한 호르몬 치료를 필요도 병행해야 한다.

월경전질환이나 월경전증후군을 겪는 여성은 기분과 월경 주기에 대한 일기를 쓰는 것이 좋다. 이러한 기록은 호르몬과 정신건강 사이의 상관관계를 분석할 뿐 아니라 의사가 환자의 가장 심각한 증상을 분석하고 표적 치료를 하는 데 도움이 된다.

한편 다른 연구진은 무기질과 비타민의 부적절한 섭취, 부종을 유발할 수 있는 과도한 염분 섭취, 에너지와 기분에 영향을 미치는 카페인과 알코올의 과다 섭취 등이 월경전증후군의 다른 원인일 가능성을 주장했다. 그러나 이러한 주장을 뒷받침하기에 더 많은 증거가 필요하다.

▲현재 진행 중인 연구 중 일부는 액체 섭취의 불균형이 월경전질환과 월경전증후군의 원인이라는 가설을 세웠다(사진=ⓒ셔터스톡)

[메디컬리포트=김효은 기자]


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