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운동, 약물 중독자 재활 치료에도 효과적
등록일 : 2019-01-15 09:25 | 최종 승인 : 2019-01-15 09:25
김효은
▲약물 중독은 두뇌에 미치는 영향 때문에 복잡한 장애이지만 치유가 가능하다(사진=ⓒ셔터스톡)

[메디컬리포트=김효은 기자] 약물 중독, 또는 물질 사용 장애(substance use disorder)는 복잡하지만 치유가 가능한 질병으로 행동 및 두뇌 기능에 상당한 영향을 미친다. 그리고 의지가 있는 사람조차도 극복해내는 과정이 상당히 어렵다. 약물은 여러 가지 방식으로 두뇌를 변형시키기 때문에 약물을 끊기가 어렵고 보다 강력한 의지가 필요하다.

약물 중독을 위한 일반적인 치료법

재활에서는 보통 약물 중독 상태였던 모든 측면을 아우르는 다면적인 치료가 필요하다. 치료법은 중독 정도와 사용했던 약물 유형에 따라 달라질 수 있다. 중독자마다 재활에서 중점을 맞춰야 할 부분과 재활 기간이 다르며 변화하려는 사람의 의지와 문제 해결 능력 개발, 생산적이고 유익한 활동으로의 변화, 대인관계 등 여러 가지 사항을 고려해야 한다. 치료와 재활은 다양한 중개법과 빈번한 감독 및 관찰이 필요한 지속적인 과정이다. 재활 치료를 완전히 마칠 수 있을 때까지 가족과 친구들의 도움과 지지가 중요하다.

약물 중독을 치료할 때는 약국에서 판매하는 약물 사용도 상당히 중요하다. 메타돈, 부프레노르핀 및 날트렉손 같은 오피오이드 계열 약품은 헤로인 중독자들의 삶을 편안하게 하고 불법적 약물 중단 치료에 효과적이다. 알코올에 의존하는 중독자들의 경우 주로 사용하는 치료제는 아캄프로세이트, 디술피람 및 날트렉손이 있다. 패치나 검 또는 비강 스프레이 같은 제품과 부프로피온처럼 경구로 복용하는 치료제도 니코틴 중독자들의 대체물로 사용되고 있다.

▲재활은 중독자들에게 가장 일반적인 치료법이다(사진=ⓒ셔터스톡)

운동, 중독 회복을 위한 도구

운동은 많은 장점이 있는 것으로 알려져 있다. 만성 질환의 위험을 줄이고 두뇌 건강과 기억력 향상에 도움이 된다. 운동이 근육과 뼈 건강에 유익하고 활력 정도를 높이며, 약물 중독자들에게 상당히 중요하다는 것이 밝혀졌다.

일리노이대학의 조나단 스위들러 교수의 연구팀은 최근 운동이 두뇌의 펩타이드 생성을 수정해 동기 부여를 강화한다는 연구 결과를 발표했다.

약물 중독을 극복한 사람들은 자신들이 약물에 노출됐던 장소에 다시 가게 돼도 그 자리를 박차고 돌아설 수 있었다. 운동이 중독을 덜어준다는 사실을 실험쥐 모델을 사용한 실험으로도 입증된 바 있다.

이 실험에서는 특별한 질감의 바닥재로 설치한 환경에서 실험쥐에 코카인을 4일 동안 처치했다. 그리고 이 실험쥐를 운동용 바퀴가 있는 방에서 30일 동안 지내게 했다. 30일 후 실험쥐를 다시 코카인을 처치한 특별한 질감의 바닥재가 있는 방으로 이동시키자 운동용 바퀴로 운동을 한 실험쥐와 그렇지 않은 실험쥐 사이에 상당한 차이가 발생했다. 운동한 실험쥐는 약물과 관련된 환경에 관심을 보이지 않은 반면, 운동하지 않은 실험쥐는 상반된 반응을 보였다. 운동을 한 실험쥐는 미엘린과 연관된 두뇌 속 펩타이드 수치가 감소했다. 게다가 운동을 한 실험쥐는 헤모글로빈 유도 펩타이드 수치는 증가했다. 반면, 운동하지 않은 실험쥐는 두뇌 속에서 액틴이 작용해 펩타이드 수치가 낮아졌다. 액틴은 학습 및 기억력과 관련이 있으며 약물 중독과 연관되어 있다. 이 연구 결과, 약물 의존 및 재발 원인에 대한 생물지표 결과를 측정할 수 있었다.

운동은 약물 중독을 극복하는 하나의 방안으로 재활 프로그램에서 이미 사용 중에 있다. 그리고 니코틴 중독자들이 다른 요법과 함께 사용할 때 매우 효과적인 것으로 알려져 있다. 운동을 하면 기분을 좋아지게 만드는 호르몬인 엔도르핀을 배출하는 것으로 알려졌는데, 신체 스트레스 지수뿐만 아니라 부정적인 느낌 또한 줄일 수 있다.

운동의 장점은 약물 재활 요법이 필요한 사람에게만 한정된 것이 아니다. 일반적인 사람들도 운동으로 건강한 체중을 유지하고 면역 능력을 강화하며 심장 질환의 위험성을 낮출 수 있다.

[메디컬리포트=김효은 기자]


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