부정적인 대사 작용 방지하는 비만 유발 유전인자

2019-01-14 10:51:15 김건우 기자
▲비만은 2형 당뇨병 비만 환자의 높은 사망률의 원인이다(사진=ⓒ셔터스톡)

비만은 선진국과 개발도상국 모두에서 발생하는 중요한 건강 문제 중 하나다. 의료 전문가들에 따르면, 비만과 연관된 일부 유전자 변인이 신체를 뇌졸중, 심장마비 및 2형 당뇨병으로부터 보호하고 있다. 전체적인 지방 과다인 경우와 비교하면, 내장비만이 2형 당뇨병이 있는 비만 환자의 사망률을 높인다는 사실이 입증됐다.

이 전문가들은 과잉 지방이 있는 사람의 신체는 유전적으로 이미 결정되어 있다고 주장한다. 유전학자 알렉스 블레이크모어 교수는 인슐린 내성 및 당뇨병과 다른 만성질환 유병률 측면에서 지방이 저장되어 있는 정확한 위치가 지방량보다 중요하다고 말했다. 런던 브루넬대학과 에섹터대학을 포함한 유럽의 과학자들은 신체가 과잉 지방을 저장하는 위치를 결정하는 14가지 유전적 변인이 있다고 설명했다. 그리고 비만으로 이어지는 일부 유전적 요인이 신진대사 위험을 낮추는 데 도움이 된다고 강조했다.

비만의 원인

비만은 유전, 행동 및 환경적 요인에 의해 유발된다.

행동적 요인

행동적 요인 : 생활습관 때문에 건강상 문제가 유발될 수 있다. 의료 전문가들은 인체가 연소하는 것보다 많은 칼로리를 섭취할 때 비만이 유발된다고 설명하고 있다. 그 전에 많은 사람이 과식과 운동부족에 의해 비만 상태가 된다고 생각하고 있다. 즉, 의지력과 자기통제력의 부족 때문이라는 것이다. 물론, 이것도 기여요인이기는 하다. 그러나 연구진들은 집중 연구 후 비만은 유전, 환경, 행동 및 사회적 요인이 한데 얽힌, 복잡한 의료적 문제라는 사실을 알게 됐다. 정크푸드와 지방질이 다량 함유된 식품 섭취 또한 비만의 가능성을 높였다.

▲지나치게 많은 정크푸드와 다량의 지방이 함유된 식품 섭취는 비만 가능성을 높일 수 있다(사진=ⓒ셔터스톡)

유전적 요인

식욕과 지방 대사작용의 변화로 유발된 여러 가지 유전적 요인이 비만으로 이어지는 경우도 있다. 예를 들어, 유전적으로 살이 찌기 쉬운 체질인 경우 운동량이 적고 건강하지 못한 생활방식을 갖는다면 과체중이 될 가능성이 높아진다는 것이다.

이번 연구는 개인의 유전적 구성이 체중을 결정할 뿐만 아니라 대사성 위험도 줄일 수 있다는 것을 입증했다는 데에 의미가 있다. 연구진은 37~73세 연령대로 구성된 50만 명 이상의 데이터로 구성된 영국 바이오뱅크의 자료를 조사했다. 그리고 피험자들의 자기공명영상(MRI) 허리 스캔 자료를 사용했고 여분의 지방이 저장된 위치와 2형 당뇨병, 뇌졸중 및 심장마비 간의 관계를 확인하기 위해 이 데이터를 사용했다.

한편, 높은 체질량지수(BMI)와 연관이 있지만 당뇨병, 혈압 및 심장질환 발병 위험은 낮은 DNA 분자 구조의 14가지 변인이 밝혀졌다. 이는 일반인이 예상했던 것과는 완전히 반대되는 이론이다. 이러한 유전적 요인을 가진 사람들이 살이 찌면 피부 아래에 지방이 쌓이게 된다. 그 결과, 간, 췌장 및 신장 같은 중요한 내장 기관에는 지방이 적다.

의료 전문가들은 과체중과 여러 가지 질병이 연관되어 있다고 항상 주장하곤 한다. 그러나 대사질환 위험성이 없는 비만인은 이러한 질병과 연관이 없다는 사실이 이제 명백해졌다. 비만인 사람은 건강한 반면, 오히려 마르거나 정상 체중인 사람들이 2형 당뇨병에 걸리는 이유가 바로 이것이다.

최근, 세계적으로 과체중인 사람의 수가 빠르게 증가하고 있어 세계보건기구(WHO)는 비만의 전염병화를 선포했다. 미국에서는 성인의 69%가 비만 상태다. 그리고 과체중인 사람은 심장마비, 뇌졸중 및 고혈압 같은 중증의 질병에 걸릴 위험이 높다고 추정한다. 하지만 본 연구에서 제시한 정보를 이해하면, 비만인 사람들은 2형 당뇨병 및 고혈압을 포함한 부정적인 대사성 질환에 걸릴 가능성이 다른 사람에 비해 적을 수 있다는 메커니즘을 알 수 있을 것이다.

비만, 삶의 질과도 연관 있어

그렇다고 해서 이 연구가 비만인 사람들을 지지한다거나 격려하고 있는 것은 아니다. 건강 문제와는 별개로, 비만은 낮은 자존감과 차별, 거부, 낮은 삶의 질 같은 문제를 유발할 수 있다. 유전적 구성을 바꾸는 것은 불가능하지만 비만인 상태를 벗어날 수 없다는 의미는 아니다. 다음은 비만인 사람이 관련된 문제를 피할 수 있는 일부 중요한 방법들이다.

운동 및 건강한 식습관

비만 관리 및 치료에 효과적인 방법이 몇 가지 있다. 운동, 건강한 식단 및 생활 습관 변화를 결합해 적절한 체중 관리 프로그램을 선택하는 것이다. 신체가 정상적으로 기능하기 위해 필요한 에너지를 신체에 제공할 수 있기 때문에 건강하게 균형 잡힌 식단을 유지하는 것은 중요하다. 한편, 많은 양의 운동은 전체적인 건강을 개선하고 체내 여분의 칼로리를 연소시키는 데 도움이 된다. 기대했던 결과를 달성할 수 없는 경우, 치료제 복용도 추가할 수 있다.

[메디컬리포트=김건우 기자]

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