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대변 속 잠혈, 조기 사망 위험성 높여
등록일 : 2018-07-25 15:35 | 최종 승인 : 2018-07-25 15:35
심현영
▲화장실에서 볼 일을 보는 남성 (출처=셔터스톡)

[메디컬리포트=심현영 기자] 영국 던디대학 연구팀이 최근 대변 속 잠재혈액과 조기 사망률 간 연관성에 대해 발표했다.

대변 속 잠재혈액(잠혈)은 결장의 폴립이나 종양 가능성으로 인한 위험한 증상이다. 이 같은 증상이 나타나면 조기 사망률이 높아진다는 것.

조기 사망률은 대변 속 보이지 않는 혈액과 연결돼 있다. 이 같은 증상은 분변잠혈검사(FTOB)로만 확인할 수 있다. 연구진은 FTOB의 양성반응은 대장암뿐만 아니라 다른 질병과도 유관하다고 밝혔다.

잠혈, 다양한 질병 및 사망 원인

로버트 스틸 교수가 이끄는 던디대학 연구팀은 16년 동안 2,700여명 피험자의 생존을 추적 관찰했다. 피험자들은 FOTB 테스트에서 양성반응을 받았던 사람들이다. 연구팀은 그 후 이 피험자들과 ROTB에서 음성 결과를 받았던 13만 1,000명의 생존율을 비교했다.

필요한 모든 데이터를 수집 및 분석한 후, 연구진은 테스트에서 양성반응을 보인 사람이 그렇지 않은 사람에 비해 대장암에 걸려 사망할 확률이 여덟배 높다고 밝혔다.

이외에도 양성 테스트 결과는 가능한 모든 원인으로 인해 조기에 사망할 위험성을 58% 증가시켰다. 조기 사망과 관련된 여러 원인에는 순환계와 호흡계, 소화계, 신경계, 호르몬, 혈액 관련 질병이 포함된다.

이번 연구 결과는 조기 사망률과 여러 질병 간 상관관계를 나타내고 있지만, 관찰적인 측면이 강했다. 따라서 연구진은 정확한 원인을 밝히거나 결과에 대한 명확한 설명을 제시할 수 없다고 설명했다.

조기 사망률의 원인

연구진은 염증이 잠재혈액에서 중요한 역할을 한다고 추정했다. 신체가 감염 상태일 때, 염증은 면역 체계의 중요한 메커니즘이다. 사람은 이 메커니즘이 없이는 살 수 없으며, 동시에 만성 염증 상태로 살 수도 없다.

신체는 감염 상태를 처리하고 세포 손상을 복구하기 위해 염증을 초기 상태로 되돌려 놓는다. 가령, 피부에 찰과상을 입으면 면역 체계는 상처의 병원균을 막기 위해 특정한 백혈구를 보낸다. 면역 세포는 상처 관리를 위해 주변 조직을 자극하기도 한다.

이때, 상처 부위는 전쟁 지역과도 같다. 여러 세포들는 상처 잔해를 제거하고, 독성을 중화시키며, 외부 입자를 파괴한다. 상처 주위 온기와 홍반, 부기는 신체가 방어 상태며, 회복을 유지하기 위해 영양소를 주입하고 있다는 것을 의미한다.

염증이 통제되지 않는다면, 특히 위장관 마이크로비옴 내에 합병증이 발생할 수 있다. 평상시라면 면역 세포는 위장관에 각자 역할을 맡은 미생물을 남겨 놓지만, 감염 상태라면 세포는 만성 염증을 촉진할 수 있는 박테리아에 반응해 염증성 장 질환에 걸릴 수 있다. 심지어 만성 염증은 '장-뇌 축(gut-brain axis)' 혹은 중추신경계와 장관신경계 사이 양방향 소통에 영향을 미칠 수 있다.

플로리다대학 만수르 모하마드자데 박사는 "건강한 상태라면, 염증은 신체에 우호적인 친구가 될 수 있다"며 "그러나 면역 세포가 과잉반응하기 시작하면, 염증은 신체와는 반대로 움직일 수 있다"고 설명했다.

FOTB 테스트 양성반응

FOTB 테스트에서 양성반응을 받았다면, 추가 검사를 진행해야 한다. 양성반응으로 내릴 수 있는 일반적인 의료적 가정은 결장이나 직장에 비정상적인 존재가 있다는 것이다. 따라서 임상의는 환자가 50세 이상이거나 혈액 검사에서 빈혈증이 확인됐다면 직장암 검사를 받아야 한다고 권한다.

FOTB 테스트 양성 결과는 직장암이나 폴립 외에도 다음과 같은 여러 질환을 나타낼 수 있다.

1. 항문열상 : 항문 조직이 베였거나 잘렸을 때 나타나는 증상이다. 열상은 변이 딱딱할 경우 유발될 수 있다.

2. 대장염 : 감염에 의해 유발된 결장의 염증으로 인해 유발된 것이다.

3. 위궤양 : 헬리코박터 파이로리 감염으로 인해 위벽이나 소장의 윗부분에 생긴 출혈성 궤양으로 인해 잠혈이 유발될 수 있다.

4. 정맥류 : 식도에 생긴 정맥류는 간의 혈류에 영향을 줄 수 있다. 폐색으로 인해 소혈관이 파열되고 치명적인 내부 출혈이 이어질 수 있다.

5. 게실병 : 결장에 있는 곁주머니(게실)에 걸리는 질병이다. 게실에 출혈이 생기거나 염증이 생긴 경우, FOTB 테스트에서 양성반응이 나타날 수 있다.

직장암이나 감염, 염증에 관계없이 FOTB 테스트 양성반응이 확인되면, 추가 검사를 받아야 하며, 임상의는 조기 사망률 증가를 막기 위해 잠혈과 관련된 다른 질병의 위험 인자를 확인할 필요가 있다.

▲대장내시경 검사 (출처=셔터스톡)

[메디컬리포트=심현영 기자]

[메디컬리포트=심현영 기자]

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