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노화 방지를 위한 5가지 혁신 기술
등록일 : 2018-07-20 11:48 | 최종 승인 : 2018-07-20 11:48
심현영
▲ 가상 현실을 즐기는 두 노인 (출처=셔터스톡)

[메디컬리포트=심현영 기자] 노인 케어는 노인들이 말년을 잘 보낼 수 있도록 하는 데 매우 중요하다. 현대화된 노인 의료 서비스에 대한 수요가 증가함에 따라, 의료 산업은 이러한 수요를 충족시키기 위해 디지털 방식으로 변화하고 있다. 첨단 기술은 의료인이 노인에게 더 나은 의료 서비스를 제공할 수 있도록 돕고, 환자들에게 더 나은 증상 개선과 맞춤형 치료를 가능하게 한다. 노인을 위한 건강 관리 서비스를 개선하는 다섯 가지 혁신 기술을 살펴보자.

1. 센서 기술

대다수 노인에게 고콜레스테롤, 뇌혈전증, 고혈압 등 노령과 관련된 문제가 발생한다. 노인들의 건강과 삶의 질을 보호하기 위해 체온, 혈중 산소 농도, 혈압 등을 검사하는 상시 생리 상태 모니터링 시스템이 필요하다. 국제제론테크놀로지협회(International Society for Gerontechnology)의 윌리엄 컨스 회장이 수행한 연구는 약 4300만 개의 위치 데이터를 축적했는데, 이는 약 53명의 노인의 이동과 상태 모니터링에 도움이 됐다. 노인이 환경과 상호 작용할 때 발생하는 모든 오류를 감지하기 위해 이 연구는 실시간 위치 추적 시스템(RTLS)을 사용했다. 이것은 궁극적으로 치매로 인해 발생하는 모든 인지 장애를 드러낸다.

센서 시스템은 무선 신호 또는 케이블을 통해 데이터를 개인용 컴퓨터 또는 스마트폰으로 전송한다. 노인이 위험에 처할 가능성이 감지될 때마다 센서 시스템은 즉시 의료진의 신속한 개입을 요청하는 경보를 보낸다. 정부 기관과 기타 승인된 기관 또한 이러한 데이터를 수집하여 국내나 전 세계 노인들의 건강 상태를 평가하고 합리적인 정책 수립에 도움을 줄 수 있다. 센서 시스템은 의료인이 위험을 예측하고 필요한 예방 조치를 시행하도록 도와 노인 의료 비용을 줄인다.

2. 클라우드 중심의 솔루션

전 세계 노인들은 대부분 여러 가지 복잡한 케어를 필요로 한다. 클라우드 중심 솔루션은 노인들이 의료 서비스 제공자와 효과적으로 의사소통하고 의견을 조율하도록 돕는다. 이는 환자의 건강 통계를 더욱 쉽게 이해하고 의료 서비스의 결과를 개선하게 해준다. 클라우드 중심의 병원 소프트웨어인 헬릭스(Helix)는 노인의 건강을 다루고 관리하는 데 있어 유연성을 제공한다. 이를 활용해 의사는 정확한 진단을 내리고 알맞은 복용량으로 적절한 약을 처방한다.

클라우드 중심의 솔루션은 환자의 개인 침대 옆에서도 필요한 정보를 모으기 때문에 환자에 대한 정보를 쉽게 수집할 수 있게 한다. 통계의 정확도가 높아 의료 서비스 제공자가 제대로 된 케어를 제공할 수 있다. 아울러 노인에게 발생 가능한 질병의 조짐을 포착하고 적시에 해결책을 제시할 수 있다. 약물 관리, 조정, 관찰을 강화하여 효과를 보장한다.

3. 전자 의약품 관리

노인들은 잘 잊어버리는 경향이 있다. 밀라노대학의 안나 시모니 박사는 노인들이 약물을 복용할 때 약 먹을 시간임을 알려주고 관찰하며 노인을 돕는 기술이 필요하다고 주장했다. 게다가 병원에서 수많은 약물 오류 사례가 쏟아져 나오고 있다. 약물 과다 복용, 과소 복용 또는 투약 실패를 포함하는 이러한 오류는 환자의 건강에 위험한 영향을 미친다.

이러한 오류에 대한 신속하고 효과적인 해결책은 전자 의약품 관리다. 전자 의약품 관리 시스템은 의사의 의약품 처방, 약사의 의약품 조제, 간호사의 의약품 투여에 관여한다. 임상 의사결정 지원, 처방약 가독성 개선, 정량 계산을 통해 의약품 오류를 줄이는 효과가 있다. 약물 투약과 관련된 모든 정보를 모으기 때문에 임상 의사가 특정 환자에게 복용량을 처방하기 전 다양한 요인을 확인하도록 돕기도 한다.

4. 블록 체인 기술

딜로이트(Deloitte)와 칠마크(Chilmark)의 연구 분석가들은 의료 분야에서 신용 사기 문제가 있었으며, 이는 업계의 재정 및 임상 데이터 공유에 영향을 미쳤다고 지적했다. 연구 분석가들은 블록 체인 기술이 적시성, 개인정보 보호, 품질에 대한 새로운 접근을 가능하게 해 이러한 문제를 극복할 수 있다고 제안한다. 게다가 블록 체인 기술은 누구나 열람할 수 있게 거래 내역을 기록하고 여러 대의 컴퓨터에 이를 동시에 저장하는 분산형 데이터 저장기술이다. 이는 데이터 교환 중에 제삼자가 필요 없다는 장점이 있다.

더욱 원활한 ID 관리가 가능하기 때문에, 불역성을 바탕으로 데이터 보안과 품질이 향상된다. 블록 체인 기술이 의료 산업에 어떤 도움을 줄까? 블록 체인 기술을 이용해 보건 분야는 노인들의 건강 관리 개선과 복지를 목표로 하는 물리적, 사회적 인프라를 확보할 수 있다. 블록 체인 기술이 보건 분야를 자동화하면 이 분야에서 신용 사기가 발생할 여지가 없어질 것으로 기대된다.

▲ 노인의 위치를 알려주는 GPS 추적장치 (출처=셔터스톡)

5. 위성 위치 확인 시스템(GPS)

노인들은 대개 알츠하이머병과 치매로 인한 기억력 문제를 안고 있다. 대다수의 노인이 지리를 잘 알고 있어도 방황하다가 길을 잃는 경향이 있다. 드로미와 포란의 연구에서 알츠하이머병이나 치매에 걸린 사람 중 60% 이상이 길을 헤매고 돌아다니다가 다치거나 사망에 이르는 것으로 나타났다. 따라서 노인의 위치를 추적하는 일이 중요해졌고 GPS 기술이 이 문제에 대한 해결책을 제시했다. 노인을 돌보는 사람은 GPS 추적기를 노인의 핸드백이나 신발에 넣거나 옷에 부착하여 노인들이 실종될 때마다 이들의 위치를 찾을 수 있다.

첨단기술은 의료 산업의 거의 모든 진보와 개혁에 필수불가결하다는 사실이 이미 입증됐다. 기술을 의료 분야에 통합하면 의료 서비스가 향상되고 모든 절차가 자동화되며 원활하게 잘 작동한다. 의사가 환자에 대한 올바른 데이터에 접근하고 정확한 처방을 내릴 수 있게 됨에 따라 노인 케어의 질 또한 개선됐다.

[메디컬리포트=심현영 기자]

[메디컬리포트=심현영 기자]

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