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줄기세포 주사, 안정성 입증되지 않아...배아줄기세포 이용한 연구 계속돼

   위아람 기자   2018-05-10 17:11
▲줄기세포의 이미지(출처=게티이미지)

2009년 12월 영국의 BBC는 줄기세포 치료를 받고 시력을 회복한 8명의 이야기를 방송했다. 영국 북동잉글랜드줄기세포연구소의 프렌시스코 피구에이레도 박사팀은 턴불 씨의 정상 눈에서 줄기세포를 추출해 배양했다. 이 줄기세포는 시력을 잃은 눈에 이식 됐고 턴불 씨의 한쪽 눈은 다시 세상을 볼 수 있게 됐다. 이처럼 줄기세포는 무한한 가능성을 가진 세포다. 줄기세포에 대해 알아보자.

▲배아줄기세포(출처=셔터스톡)

줄기세포란?

줄기세포는 여러 종류의 신체조직으로 분화할 수 있는 능력을 갖춘 미분화 세포다. 이러한 미분화 상태에서 적절한 조건을 맞춰주면 다양한 조직세포로 분화할 수 있으므로 손상된 조직을 재생하는 등의 치료에 응용하기 위한 연구가 진행되고 있다.

▲혈액 검사를 통해 포도당 수치를 확인하는 여성(출처=게티이미지)

줄기세포의 용도는?

줄기세포는 다양한 조직 세포로 분화할 수 있는 독특한 능력 덕분에 척추 손상, 알츠하이머병, 당뇨병, 심혈관 질환, 시력 손상, 신경 질환 등을 치료하기 위해 연구되고 있다.

▲실험적 복제(출처=셔터스톡)

줄기세포의 장점은?

줄기세포는 다양한 질병 치료에 사용된다. 이식에 사용될 팔다리와 장기를 만드는 연구에 사용되기도 한다. 검사 약물이 신체에 적합한지 확인하는 용도로도 쓰이고 실험적인 복제 연구에도 활용한다. 이러한 많은 이점 덕분에 줄기세포는 전 세계적으로 의학 치료 연구 분야에서 인기를 얻고 있다.

▲배아의 파괴 이미지(출처=셔터스톡)

줄기세포의 단점은?

줄기세포는 많은 이점을 가지고 있지만 의학적으로 단점을 가지고 있다. 인간 난자에서 줄기세포를 채취하면 배아가 파괴된다. 또 줄기 세포를 주입한 후 관상 동맥이 좁아지는 경우가 있다. 아직 줄기세포가 인체에 미치는 부작용은 다 알려지지 않았다.

▲줄기세포 가슴성형은 안정성이 입증되지 않았다(출처=셔터스톡)

줄기세포 가슴 성형이란?

복부나 허벅지에 지방을 빼 줄기세포와 순수지방세포를 분리한 뒤 적정 비율로 배합해 가슴에 주입하는 것이 줄기세포 가슴 성형이다. 줄기세포 가슴 성형은 아직 안정성이 입증되지 않았기 때문에 위험성을 내포하고 있다. 실제로 시술자의 미숙함과 과욕 때문에 부작용이 생기는 경우가 있다.

▲세포를 분석하는 박사의 모습(출처=셔터스톡)

줄기세포 치료란?

줄기세포 치료는 손상된 조직을 대체하기 위해 환자 자신의 줄기세포를 공급하는 치료 방법이다. 이 줄기세포는 환자의 골수 또는 허벅지, 복부 지장에서 채취한다. 줄기세포 치료는 보통 주사를 이용해 시행한다.

줄기세포 치료의 용도로는 상처 치료, 만성 통증 감소, 콜라겐 증가, 조직 및 신경 손상 회복이 있다.

[메디컬리포트=위아람 기자]