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흑인 커뮤니티를 위협하는 심장병에 대처 방안 출시
2019-01-07 15:48:00
Cedric Dent |유세비

[메디컬리포트=Cedric Dent |유세비 기자] 흑인 커뮤니티에서 심장병이 급속히 확산되고 있는 것을 고려한 한 사업가가 심장병 치사율을 낮출 수 있는 상품을 개발하기 위해 자신의 사업을 다각화했다.

미국심장협회(American Heart Association)에 따르면 심장병은 모든 미국인들에 주요 사망 원인이며, 특히 뇌졸중은 제1 사망 원인이다. 심장병이라는 용어는 여러 가지 다른 유형의 심혈관 질환(CVDs)을 가리킨다. 데이터에 따르면, 심장병으로 인해 매해 수백 만 명의 사람들이 사망하고 있다. 심장병의 위험성은 전세계에서 널리 인식되고 있지만, 대부분의 CVD는 치료가 가능하다는 연구 결과가 나왔다.

전 세계 건강 기구 대부분은 지속적으로 심장병 치사율을 식별 가능할 정도로 줄일 수 있는 조치를 취하기 위해 끊임없이 노력 중이다. 그러나 해마다 심장병으로 고통받는 사람이 많은 아프리카계 미국인 커뮤니티의 손해 정도는 크다. 데이터에 따르면 여성 또한 심장병에 취약한 인구 통계학적 대상이다.

가장 성가신 문제인 심장병과 그 위험 요인에 관한 대답을 찾기 위해 유전학 연구는 아주 느리게 진보하고 있다. 한편 흑인들은 재정적 어려움 또는 서구 의술에 대한 이념적 혐오감으로 사회경제학적으로 의료 산업에서 소외받고 있다. 이에 따라 유전학 분야 및 흑인의 사회경제학적 소외감은 아프리카계 미국인 사이에서 심장병의 치료 및 예방의 장애물이 되고 있다.

라이프 E-브래슬릿(Life E-Bracelet)의 설립자 겸 VK3 이노베이션(VK3 Innovations)의 CEO인 제미야 배틀(Jemiah Battle)은 “무엇인가를 해야만 했다. 가족과 친구들을 잃는 경험을 했다. 그리고 상황을 주도할 수 있는 시간을 필요하다고 생각하고, 실시간으로 생명을 구하고 자가 보호를 촉진할 수 있는 라이프 E (영원) – 브래슬릿을 만들었다”고 설명했다. 브래슬릿은 허가가 필요한 프로젝트로 자금을 운용하고 유통을 할 수 있도록 기금을 조성해야 한다.

제미야 배틀은 혁신적이고 정서적인 인생 상담 코치이자 작가이기도 하다. 그는 대중적이고 정서적인 피트니스 워크숍을 운영하며 스스로 전세계에 혁신을 불러일으키는 데 시간을 할애하고 있다.

그는 “내가 운영하는 회사는 자기 보호를 통해 사람의 건강과 정신적 행복을 개선하고 보호하며 강화시키기 위해 시장에 삶을 변화시키는 상품을 출시하는 것이 특화됐다. 목표는 정보를 이용해 흑인 커뮤니티에서 심장병에 관한 인식을 제고하는 것이다. 그리고 소수집단, 특히 여성에게 교육을 통해 뇌졸중이나 심장 질환의 높은 위험을 낮출 수 있는 방안을 고안하는 것이다. 나는 라이프 E-브래슬릿으로 여러 생명을 구하고, 정서적인 건강과 행복 또한 챙길 수 있을 것”라고 말했다.

이어 “인간으로서 우리 모두는 심장 질환의 위험에 처해 있다. 소수 집단 커뮤니티에서는 자기 보호를 교육받지 못했다. 나의 목표는 기하급수적으로 통계치를 낮추고, 라이프 E-브래슬릿으로 생명을 구하는 것이다”고 덧붙였다.

또한, 아프리카계 미국인은 지나칠 정도로 고혈압에 취약하다며 건강상 차이를 시사했다. 이 제품은 최근 생체 신호를 감지하고 사용자에게 심장질환의 위험을 경고하는 최초의 팔찌로 임시 특허를 받았다. 흑인 기업가인 아멜라고스(Armelagos)는 흑인 커뮤니티에서 긍정적인 방식으로 심장질환 통계치에 상당한 영향을 미치는 것을 목표로 삼고 있다.

조지 아멜라고스(George Amelagos) 조지아 에머리대학교 인류학과 교수는 두 명의 연구자 윌슨과 그림(Wilson&Grim)이 최초로 상정한 '노예 고혈압 가설'이라고 명명한 용어를 설명했다. 그들은 아프리카계 미국인이 유전적으로 지극히 해롭고 높은 혈압을 보이는 경향이 있다고 관찰했다. 그리고 그 이유에 관한 가설을 세웠다. 아멜라고스는 흑인은 대서양을 건너는 노예선에서 발생한 강렬하고 자연 선택적인 결과로 인해 유전적으로 고혈압을 보인다고 주장하며 윌슨과 그림으로 인해 가설을 세울 수 있었다고 전했다.

수많은 아프리카 중심주의자들은 새로운 인종의 사람들의 건강에 직접적으로 영향을 미치는 다양한 원인으로 중간 항로(Middle Passage, 아프리카 서해안과 서인도 제도 사이)를 주장했다. 중간 항로에서 생존한 사람들은 이론적으로 백인들이 그들에게 부여한 용서할 수 없는 조건의 대단히 힘든 여정 속에서 생존할 수 있는 생물학적 구성을 가지고 있는 유일한 사람이기 때문이라는 설명이다. 그리고 이 생물학적 구성으로 고혈압의 경향을 보이게 됐다고 덧붙였다.

나아가 아멜라고스는 “설사와 구토를 유발한 전염성 질병에서 생존한 사람들에게 염분을 보존하려는 기제로 인해 유전적 병목현상으로 생물학적 변화가 야기됐다”고 주장했다. 모든 아프리카계 미국인은 이러한 생존자들의 후손이기 때문에, 그들도 동일한 생물학적이며 염분 보존적인 기제를 가지고 있으며, 이는 고혈압뿐만 아니라 여러 결과를 유발할 수 있는 가능성으로 작용한다는 것이다.

심장병의 치명적인 교차성은 지구 상의 다른 인구 통계보다 흑인 여성들에게 불리하다. 미국심장협회에 따르면, 아프리카계 미국인 여성은 다른 누구보다 소금 섭취에 민감한 특정 유전자 또는 유전자 집합을 가지고 있으며 이는 고혈압의 위험성을 효과적으로 높인다. 명백하게도, 심장질환의 위험성에 커다란 영향을 미치는 이런 요인은 흑인 여성에게서 높게 보인다는 것이다.

이런 맥락상, CVD는 아프리카계 미국인, 특히 여성 인구 통계에서 해마다 5만 건의 사망자를 발생시킨다. 이는 심각한 사망자 수다. 3억 명의 미국인 중 흑인은 13%를 차지하고, 여성의 그 반을 차지하고 있다.

10년 마다 50만명의 흑인 여성이 사망한다고 가정하면, 흑인 여성이 줄어들 뿐만 아니라 경찰의 잔인성, 탄생과 관련한 치사율, 약물 중독, 자살, 강력 범죄 등으로 잃을 수 있는 여성은 거의 없게 될 것이다. 결국, 아프리카계 미국인은 알아채지 못하는 사이에 서서히 멸종으로 치닫게 될 것이다.


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