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싸이코패스는 왜 잔혹한 행동을 할까?
2019-04-19 16:16:31
Carl Michael |권기태

[메디컬리포트=Carl Michael |권기태 기자] 미 위스콘신대 조셉 뉴면 정신과 교수 싸이코패스들의 공통점에 관한 연구결과를 최근 발표했다. 조셉 교수는 "우리가 어떤 이유로 싸이코패스가 생겨나는지를 정확히 파악할 수 있다면 이들이 사회에 미치는 악영향을 막을 수 있을 것"이라고 전했다.

폭력적 성향을 보이는 싸이코패스는 사회적으로 물의를 일으킨 사례가 많다. 일반적인 인구 규모의 1%가량을 차지하며 수감자들의 경우 전체의 약 25%가 싸이코패스다. 싸이코패스는 감정적 측면에서 죽어있는 상태라는 것이 전문가들의 일치된 견해다.

하버드대의 조슈아 벅홀츠 신경학자는 "싸이코패스들은 무수히 많은 범죄를 저지른다"라며 "이에 싸이코패스적 성향을 보이는 이들을 연구해 성격의 형성원인을 파악하고자 노력해왔다"라고 말했다.

싸이코패스들의 정신상태 감정을 위해 휴대용 MRI 장비를 이용해 수감자 50명의 뇌를 살펴봤다. 판단력 등을 평가하는 시험도 치렀다.

그 결과 싸이코패스는 우리 뇌에서 여러 가지 가치를 평가하는 역할을 담당하는 부분인 복부 선수체가 행동에 따른 결과를 평가하는 역할을 맡는 복부 내측전전두피질보다 더 활성화된 것으로 나타났다. 이번 연구에서 싸이코패스의 뇌는 두려움을 느끼는 부분인 편도체가 일반인들보다 덜 활성화돼 있다는 사실이 밝혀졌다.

연구원들은 또한 싸이코패스의 궤도 전두부 피질의 활동 정도를 조사했다. 해당 부분은 우리의 뇌에서 감정과 충동 조절, 주의력, 그리고 의사 결정을 담당하는 부분이며 싸이코패스는 이 부분이 정상인들보다 덜 활성화돼 있는 것으로 나타났다. 추상적 개념과 감정적 개념을 이해하는 데 어려움을 겪는다는 의미다.

싸이코패스를 종합적으로 관찰한 결과 이들은 공통적으로 충동조절능력과 감정을 느끼는 능력이 약하며, 책임감, 공감능력, 죄의식뿐만 아니라 자신이 저지른 행동에 대한 후회가 결여돼 있는 것으로 나타났다. 자기 자신에 가장 큰 가치로 두고 있으며, 말끔한 외모와 말솜씨가 좋다는 특징을 보인다는 것이 조슈아 벅홀츠 신경학자의 설명이다.

싸이코패스는 빠른 보상에 가치를 두며 파괴적 행동에 따르는 결과를 무시하는 경향을 보이는 것으로 밝혀졌다. 모든 싸이코패스들이 폭력적인 것은 아니지만 일단 싸이코패스라면 속임수, 절도, 그리고 사기 등과 같은 방법으로 사회에 피해를 끼친 것은 동일했다.

해당 연구는 평균 19세 학생들의 행동을 관찰했는데 가까운 이가 의사결정에 방해가 된다면 이들을 배신하는 데 주저함이 없었던 것으로 나타났다. 한편 이들은 미래에 자신과 별 관련이 없을 것으로 보이는 경우 더 배신을 하려는 경향을 보였다.

싸이코패스 연구는 아직 환경적 요소와 싸이코패스적 성향 발달 사이의 연관성에 대해 명확히 밝히지 못하고 있다. 이에 싸이코패스적 성향이 발달하게 되는 원인은 아직까지 불분명한 상태로 남아 있다.

뉴먼 박사는 "어떤 이가 싸이코패스적 기질을 보인다고 해서 싸이코패스들이 흔히 하는 행동을 반드시 한다고 볼 수는 없다"고 밝혔다. 최근 발표된 결과에 따르면 이론적으로 모든 사람이 조금은 싸이코패스적 성향을 갖고 있는 것으로 나타났다.


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