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시력 교정 위한 '라식 수술' 장점과 위험 및 합병증…빛번짐·눈부심·안구 건조증
등록일 : 2020-01-08 11:03 | 최종 승인 : 2020-01-08 11:03
최재은
안과 및 외과 기술의 혁신으로 시력 교정을 위한 라식 수술이 가능해졌다(사진=123RF)

[메디컬리포트=최재은 기자] 안과 및 외과 기술의 혁신으로 시력 교정을 위한 라식 수술이 가능해졌으나, 이에 따른 합병증의 위험도 뒤따라오게 됐다. 

라식 수술은 레이저를 이용한 각막 절편 분리 수술이다. 근시, 원시, 난시 등을 교정하는 수술이지만 모든 사람이 라식 수술을 할 수 있는 것은 아니다.

미국의 비영리 의료 센터인 메이오 클리닉의 안과 의사인 다비 밀러 박사의 설명에 따르면, 라식 수술로 시력을 교정하면 콘택트 렌즈나 안경 등을 낄 필요가 없다고 한다. 그러나 드물게도 라식 수술 환자는 심각한 합병증을 겪을 위험이 있다.

근시, 원거리 및 난시와 같은 특정 시력 문제를 겪는 사람들에게 가장 안전한 대안은 안경이다. 안경을 사용하면 수술을 받거나 경구용 약물을 복용하지 않아도 된다. 하지만 안경은 때때로 성가시다.

안경이 성가신 사람들을 위한 대안은 콘택트 렌즈다. 콘텍트 렌즈는 안경과 같이 시력을 교정하는 도구지만, 착용자가 심각한 위험에 노출될 우려가 있다. 미국 식품의약국(FDA)은 콘택트 렌즈 착용자가 눈 감염, 각막 궤양 등에 걸릴 수 있다고 경고했다. 실명 가능성을 피하려면 이런 질환을 즉시 치료해야 한다.

외과적인 수술을 통해 시력을 교정할 수 있는 방법 중 하나가 라식 수술이다. 밀러는 라식 수술이 각막의 모양을 바꾸는 굴절 수술의 일종이라고 설명하며 이런 방식으로 근시, 원시, 난시 등의 문제를 교정할 수 있다고 덧붙였다.

의사는 시술 시 눈 앞쪽에 덮힌 각막 조직을 레이저로 잘라낸다. 대부분의 경우 라식 수술은 시력을 영구적으로 교정하지만 교정된 시력이 안정을 찾을 때까지는 몇 주가 걸릴 수도 있다.

경우에 따라서는 라식 수술을 한 번만 받아서 문제를 효과적으로 교정하지 못하는 사람들이 많고, 이럴 때는 두 번째 절차가 필요하다.

수술 후 가장 흔한 부작용은 특히 야간에 발생하는 빛번짐 및 눈부심 등의 부작용이다(사진=123RF)

그리고 다른 수술과 마찬가지로 라식 수술 역시 환자의 건강 상태 및 질병 이력 등에 따라 각종 위험이 발생할 수 있다. 

수술 후 가장 흔한 부작용은 특히 야간에 발생하는 빛번짐 및 눈부심 등의 부작용이다. 또 라식 수술 후 안구 건조증이 발생할 수 있어, 수술 전에도 평소에 안구 건조증을 겪던 사람이라면 수술에 대해 진지하게 고려해야 한다. 안구 건조증은 라식의 가장 흔한 만성 부작용이다.

드물지만 시술 후 각막에 흉터가 생기고 이를 치료하지 않으면 안구 감염이 발생할 수 있다. 이런 흉터 때문에 라식 수술의 목적 자체가 상실될 수도 있다. 또 다른 잠재적 합병증으로는 각막이 떨어지거나 덜렁거리는 현상 등을 들 수 있다.

라식 후 각막 확장증 또한 심각한 합병증인데, 이 합병증이 발생하기 까지는 수술 후에 다소 시간이 걸린다. 수술 후 수년에 걸쳐 환자의 각막이 변하는데, 환자는 이런 변화를 겪으며 시력이 회복되고 있다고 믿는다. 그러나 이 질환은 광학 의료 기기에 의해서도 완전히 교정되지 않는 심각한 질병이며, 경우에 따라서는 각막 이식이 필요할 수도 있다.

다행히 안과 의사가 미리 알아볼 수 있는 라식 후 각막 확장증의 예측 인자가 있다. 이를 원추각막 혹은 각막의 점진적 팽창 및 얇아짐이라고 한다. 애초에 이런 안구 질환이 있는 사람들은 라식 수술을 받아서는 안 된다.

또 라식 수술 후에 백내장이 발생할 수 있다. 안구가 흐려지는 등의 증상이 발생한다. 백내장이 발생하면 환자는 이 상태에 대한 치료 여부과 관계없이 근시를 경험할 수 있다. 문제는 백내장 수술인데, 이 수술 이후에는 추가적으로 라식 수술을 받을 수 없다.

라식은 시력 문제를 겪는 일부 사람들에게 유익한 수술이기는 하지만 여러 부작용과 위험이 있기 때문에 라식 수술과 관련된 전문 훈련과 경험이 많은 의사를 선택해 상담을 받는 편이 좋다. 의사들은 환자의 눈, 전반적인 건강 상태, 병력에 대한 정확하고 철저한 평가를 진행해 수술 위험을 줄이도록 한다.

[메디컬리포트=최재은 기자]
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