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ICU 환자에 대한 프로바이오틱스 처방, 신중하게 다뤄져야
등록일 : 2019-11-20 15:01 | 최종 승인 : 2019-11-20 15:02
김효은
일부 ICU 환자는 프로바이오틱스 복용 후 혈류 감염에 걸렸다(사진=123RF)

[메디컬리포트=김효은 기자] 프로바이오틱스는 집중치료실의 성인 및 소아 환자 모두에게 제공되어야 할 공통 품목이 됐다. 그러나 일부 ICU 환자들은 프로바이오틱스 복용 후 혈류 감염에 걸릴 수 있기 때문에 주의를 기울여야 한다는 연구 결과가 발표됐다.

보스턴아동병원 연구팀은 프로바이오틱스와 혈류 감염의 연관성을 조사한 후 프로바이오틱스 제제에 들어있는 생균이 ICU 환자에게 세균혈증을 유발할 수 있다는 사실을 밝혀냈다.

프로바이오틱스 처방 시 주의해야

프로바이오틱스란 적용 또는 섭취했을 경우 건강상 혜택을 제공할 수 있도록 고안된 살아있는 미생물을 일컫는다. 이러한 생균은 요거트 같은 발효식품이나 식이보충제, 미용 제품 등에서 볼 수 있다. 프로바이오틱스를 적용 또는 섭취했을 때 생균은 체내의 유익한 박테리아와 해로운 박테리아 군집의 균형을 맞춘다.

그러나 이러한 생균은 특정한 위험을 동반할 수 있다. 일반적으로 프로바이오틱스는 건강한 사람들에게는 안전하다. 그러나 이 제품에는 박테리아가 들어있기 때문에 만성 질환이 있거나 면역능력이 취약한 사람에게는 상대적으로 감염 위험이 높다. 면역 체계가 미생물을 적절하게 다룰 수 없는 경우, 기회주의성 감염 매개체가 될 수 있다.

보스턴아동병원과 테크니온-이스라엘기술연구소 연구진은 프로바이오틱스가 ICU의 성인 및 아동 환자에게 안전한지 조사했다. 이번 연구의 동기는 ICU에서 혈류 감염 환자의 수가 늘고 있기 때문이다. 연구진은 젖산균이 혈류 감염의 주범이라고 판단하고 이를 분석했다. 한편, 혈류 감염이란 혈류의 무균 환경에 박테리아가 침입하는 질환을 말한다.

2009~2014년 사이 ICU의 혈류 감염 환자를 조사한 후 토마스 산도라 박사는 ICU의 혈류 감염 환자 중 1.1%만이 프로바이오틱스 복용과 연관이 있다고 말했다. 산도라 박사는 환자대조군 연구를 실시해 혈류 감염 환자 6명 (1.1%)와 프로바이오틱스를 복용했지만 혈류 감염에 걸리지 않은 환자 16명을 비교했다. 하지만 이 비교 연구에서는 어떠한 위험 인자도 발견되지 않았다.

"사전 연구를 통해 면역 체계가 약하거나 소화관에 문제가 있는 사람이 프로바이오틱스로 인한 감염 위험이 크다는 것을 확인했다. 그러나 이러한 환자들은 위험 인자를 가지고 있지는 않았다. 유일한 위험 인자는 ICU에서 중증의 질환을 앓고 있다는 것뿐"이라고 산도라 박사는 말했다.

젖산균의 게놈 분석

어떠한 명백한 위험 인자를 가지고 있지 않았지만 연구팀은 ICU 환자에게 제공한 프로바이오틱스 캡슐 속 미생물의 시그니처를 확인하기 위해 게놈 조사를 실시했다. 프로바이오틱스 캡슐에 적용한 게놈 염기서열분석 기법을 통해 젖산균 박테리아의 일종인 락토바실러스 람노서스 GG를 발견했다. LGG란 다양한 프로바이오틱스에서 쉽게 볼 수 있는 것이다.

다음으로 연구팀은 환자부터 프로바이오틱스 캡슐까지 일치시키기 위해 MALDI-TOF를 실시한 후 하나의 염기 속에 들어있는 박테리아의 DNA를 분석했다. 분석 결과, 일부 프로바이오틱스 LGG 박테리아는 환자의 위장관에 도달한 이후 돌연변이를 했으며 그 결과 항생제 내성이 생겼다.

연구팀은 박테리아가 혈류로 성공적으로 들어갈 수 있는 이유는 돌연변이 때문일 수 있으며 이로 인해 세균혈증이 유발된다고 설명했다.

프로바이오틱스 캡슐에 적용된 게놈 염기서열 기법으로 락토바실러스 람노서스 GG를 발견했다(사진=123RF)

또한, 연구팀은 위장관이나 중심정맥관을 통해 미생물이 들어갈 수 있다고 추정했다. 그리고 중심정맥관은 환자의 영양 공급관으로 프로바이오틱스 캡슐을 넣을 때 오염될 수 있다.

연구팀은 오염을 피하기 위해 프로바이오틱스를 처방할 때 적용할 수 있는 새로운 프로토콜을 제시했다. 먼저, 간호사들은 프로바이오틱스 캡슐을 처방하기 전이나 다루기 전 항상 장갑을 착용해야 한다. 그리고 의사는 깨끗한 붕대로 중심정맥관을 덮어야 한다. 또한, 프로바이오틱스를 준비하는 표면은 살균 처리해야 한다.

위장 미생물총에 대한 연구로 인간의 건강 및 질병에 박테리아 미치는 역할이 공개됐다. 미생물에서 유익한 박테리아가 주를 이루고 있는 경우, 숙주는 만성 질병에 걸릴 위험이 적다. 그리고 위장은 두뇌와 연결돼 있어 정신건강도 개선됐을 가능성이 있다. 하지만 이러한 연구 결과는 일반적으로 건강한 사람에게 적용할 수 있다. 프로바이오틱스가 해로운 박테리아보다 많다면 면역 체계는 유익한 박테리아가 숙주에 대항하지 않도록 하는데 핵심 역할을 한다.

[메디컬리포트=김효은 기자]
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