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'온메드 스테이션', 새로운 고급 원격 진료의 길을 열다
등록일 : 2019-11-12 10:32 | 최종 승인 : 2019-11-12 10:34
김건우
환자가 의사와 간호사 및 기타 의료 전문가들과 원격으로 실시간 상담할 수 있는 스테이션이 개발됐다(사진=123RF)

[메디컬리포트=김건우 기자] 최근 미국의 한 병원에 고급 의료 스테이션이 배치됐다. 이 스테이션에서는 환자가 의사와 간호사 및 기타 의료 전문가들과 원격으로 실시간 상담을 할 수 있을 뿐 아니라, 환자의 활력징후를 평가할 기술까지 구축돼 있다.

이 건강 스테이션 명칭은 '온메드 스테이션(OnMed Station)'으로, 고품질의 오디오-비디오 피드를 통해 환자를 의료진에게 실시간으로 연결하도록 설계됐다. 현재 위치는 플로리다의 탬파 종합병원이며, 여기서 환자들은 주 전역의 공인된 의료 전문가에게서 상담을 받을 수 있다.

원격 진료하는 온메드 스테이션

병원 방문은 오랜 대기 시간으로 인해 환자들에게 부담이 될 수 있다. 게다가 의료진 수보다 환자 수가 더 많을 경우, 한 명의 환자를 검사하는 데는 몇 시간이 걸릴 수 있다. 이 같은 대기 시간을 해결할 수 있는 잠재적인 해결책은 원격 의료지만, 이 역시 신뢰성 및 기타 문제들로 인해 어려움을 겪는 형국이다.

이런 가운데 의료 솔루션 기업 온메드는 플로리다주에 원격 진료 스테이션을 개발, 구축에 성공했다. 이 스테이션은 환자에게 서비스를 제공하고 해당 주에 소재한 의료 전문가들을 연결해주는 기능을 담당하는 곳으로, 환자들은 여기서 실시간으로 의사와 상담할 수 있다. 즉 병원을 방문해 진료받는 것과 유사한 역할을 하는 것이다.

병원의 이동 서비스 수석 부사장 아담 스미스는 이와 관련, "탬파종합병원은 지역사회 곳곳에 여러 개의 스테이션을 배치하는 전략을 개발하고 있다. 예를 들어, 지역 학교나 공항 같은 다양한 공공 소비자 대상 지역에 혁신적인 보건 기술 스테이션을 배치하기 위해 온메드와 협력할 계획"이라고 밝혔다.

온메드 스테이션은환자에게 서비스를 제공하고 해당 주 내에 소재한 의료 전문가들을 연결하는 기능을 담당한다(사진=123RF)

온메드 스테이션에는 임상의가 환자에 대한 정보를 얻는 데 도움이 되는 수많은 정보도 갖추고 있다. 오디오-비디오 피드 외에도 열 화상 및 안면인식 기술이 있어 의사가 환자의 신체 상태에 더 많이 배울 수 있는 것. 이외에도 스테이션의 주요 기능은 다음과 같다.

1. 개인정보 보호 : 일대일 상담과 마찬가지로, 환자에게 프라이버시를 제공한다. 예를 들어 전환 가능한 유리와 방향성 스피커 등이다. 이를 통해 환자는 개인정보에 대한 수준 높은 보호를 받을 수 있다.

2. 합리적인 가격 : 직접 방문해야 하는 일반 진료소나 병원, 응급실 검진보다 비용이 덜 든다.

3. 위생 및 청결 : 스테이션 내부에 환자들의 미생물이 축적될 것을 예상, 이 같은 미생물이 환자들 사이에서 전이되는 것을 막기 위해 공중위생 프로토콜과 표면 위생 프로토콜을 수행한다. 가령 자외선 기술을 활용해 미생물을 제거하는 것이다.

4. 혁신성 : 온메드 측은 스테이션에 비치된 도구가 기존의 원격 의료 산업이 제공하는 것보다 더 발전돼 있다고 설명한다.

원격 진료 스테이션

온메드의 공식 홈페이지에 따르면, 한 곳의 스테이션에는 한 번에 환자 두 명을 수용할 수 있는 서비스실이 2개씩 비치돼 있다. 서비스실은 왼쪽과 오른쪽에 있으며, 중간 공간에는 약국 조제실이 있다. 

서비스실 문에는 표면 미생물을 막기 위한 항균 손잡이가 달렸는데, 환자들 사이의 병원체 전이 및 확산을 최소화하는 효과적인 기능을 한다. 문은 아무도 사용하지 않으면, 투명한 상태를 유지하지만 누군가 안에서 스위치를 누르면 불투명해지면서 커다란 텍스트가 나타난다. 개인정보 보호를 위해 문은 자석 기능으로 잠긴다.

룸 내부에는 환자가 편안하게 앉아있을 수 있도록 개폐식 팔걸이 의자가 비치돼있는데, 특히 과체중 및 비만 환자들도 거뜬히 수용할 수 있어 효과적이다. 또 시트 앞에는 공기를 여과하고 공기 중 오염물질을 제거하는 여과 시스템이 장착돼있다. 

원격 진료는 현대적 진단 접근법을 통한다는 점에서, 기존 의학계의 새로운 분야로 각광 받는다(사진=123RF)

천장 오른편에는 매크로 카메라가 장착돼있어 의사가 환자의 고품질 이미지를 얻을 수 있다. 이를 통해 의사는 환자의 눈과 목 뒤의 세부 사항까지도 자세히 들여다볼 수 있다. 특히 천장의 중간 부분에는 UV 조명이 달려있어 대기 및 실내 표면을 지속해서 깨끗하게 유지한다. 

전면 벽 왼쪽에는 환자의 체온을 측정하는 열 화상 센서가 있으며, 그 아래에는 세션 중 환자의 개인정보를 보호하기 위한 전방향 오디오 장치가 마련돼있어 특색있다. 오디오 장치의 오른편에는 터치스크린 기능이 달린 실물 크기의 비디오 화면이 있으며, 화면 오른쪽에는 결제 옵션 및 손 소독제가 장착돼 있다. 결제는 학생증이나 신용카드, 의료보험카드 등 다양한 종류의 매체를 모두 수용한다.

만일 의사와의 세션을 통해 처방전을 받는 경우라면, 메인 스크린 아래에 있는 약 디스펜서를 통해 받을 수 있다. 혈압의 경우 의자 옆 우측 벽에 비치된 장치로 수행 가능하다. 

이 같은 원격 진료는 현대적 진단 접근법을 통한다는 점에서 기존의 몇 가지 어려움에 직면해 있던 의학계의 새로운 분야로 주목받는다. 이후 활성화된다면, 전 세계에 걸친 수천 명의 환자에게 큰 도움을 줄 것으로 기대된다.

[메디컬리포트=김건우 기자]
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