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토양 속 납 검출...아이들 흙에서 놀다가 납 중독 위험 있어 우려돼
등록일 : 2019-10-17 10:12 | 최종 승인 : 2019-10-17 10:13
허성환
납에 노출되면 어린이의 건강 및 발달에 부정적인 영향을 받는다(사진=셔터스톡)

[메디컬리포트=허성환 기자] 미국 뉴올리언스에 위치한 툴레인대학 연구진이 발표한 새로운 연구 결과에 따르면, 전 세계 도시에서는 토양의 납 수준을 철저히 관리 및 추적해야 한다. 연구진은 특히 지방자치단체가 어린이가 납에 노출되지 않도록 하는 데 중요한 역할을 해야 한다고 강조했다. 장기적인 납 노출이 어린이의 성장과 발달, 납 혈중 수치 등과 얼마나 관련이 있는지 연구, 그 결과를 국립과학원 회보에 실었다.

납 노출은 누구에게나 위험한 일이지만, 특히 어린이가 납에 노출되면 뇌와 신경계 발달 등에 악영향이 생겨 심각한 결과를 얻게 된다. 툴레인대학 의학부 약리학과 교수이자 연구 저자인 하워트 밀케는 "납 먼지는 사람의 눈에 보이지 않으며, 납으로 오염된 야외 공간이 어린이들의 놀이 공간이 되는 것은 매우 비극적이다. 흙으로 놀다가 납 중독이 될 위험이 크다"고 설명했다.

토양 샘플과 혈액 데이터

연구진은 2001년에 뉴올리언즈의 토양 속 납의 양을 측정하기 위해 번화가, 거주지, 공원 등 공공장소에서 약 5,500개 샘플을 수집했다. 이 후 16년 동안 똑같은 장소에서 샘플을 수집해 연구했다. 샘플 확인 결과 2005년 허리케인 카트리나에 의해 폐허가 된 지역 사회 등에서 토양 속 납의 양이 44%가량 감소한 것으로 나타났다.

연구진은 2000~2005년, 그리고 2011~2016년 루이지애나 가정 건강 및 아동 납 중독 예방 프로그램으로 유지 및 관리되는 데이터를 사용해 토양 속 납의 양과 아동의 혈중 납 농도를 비교했다. 아동의 혈중 납 농도는 2000~2005년에 비해 2011~2016년에 64% 감소했다.

보도자료에 따르면, 토양 속 납이 줄어들면 어린이의 혈중 납 수치 또한 줄어들었다. 즉, 토양 속 납의 양이 어린이의 혈중 납 수치에 큰 영향을 미치는 것이다.

토양의 납 수준이 크게 개선되었지만, 현재 데이터에 따르면 도시 내 많은 지역사회가 여전히 아동의 건강 및 복지를 적절하게 유지하기에는 지나치게 오염돼 있다. 지역사회가 환경을 보호하려는 다른 조치와 함께 오염이 심한 지역의 토양 내 납 농도를 줄이기 위해 적극적으로 개입해야 한다.

중요한 환경 문제

연구진은 납 노출을 '중요한 환경 정의 문제'로 간주했다. 특히 흑인 어린이가 백인 어린이보다 혈중 납 수치가 약 3배가량 더 높았다. 흑인 거주지가 대개 백인 거주지보다 공장 등 산업 단지 및 큰 도로와 가깝기 때문이다.

게다가 납이 많은 토양 근처에 살며 혈중 납 수치가 높은 뉴올리언스 지역 어린이는 학교 성적이 좋지 않았다. 납 중독은 조기 사망의 원인이 되기도 한다. 특히 미국에서 조기 사망의 큰 원인이 심혈관 질환인데, 이로 인해 1년에 41만 2,000명이 사망했다.

납 노출은 중요한 환경 정의 문제다(사진=셔터스톡)

연구진은 "도시의 신진대사가 이론적으로 모든 주민에게 똑같은 영향을 줄 수 있지만, 실제로는 사회, 경제적으로 취약한 인구가 오염 물질에 노출될 위험이 더 크다는 불평등한 결과가 발생한다"고 말했다.

연구진 밀케 교수는 "2001년 이후 뉴올리언즈의 인구 통계 변화가 어린이의 혈중 납 수치 감소를 설명할 수 있는지, 그리고 이런 감소가 모든 인구에서 공평하게 발생했는지 알아보려면 더 많은 추가 연구가 필요하다"고 덧붙였다.

납 노출의 부정적인 영향 

납은 장난감에서 페인트, 전통 의학에 이르기까지 거의 모든 곳에서 가장 많이 사용되는 독성 금속 중 하나다. 식수를 이동시키는 파이프 등에 납이 포함되는 경우도 있다.

모든 사람이 납 중독 위험에 노출돼 있지만, 어린이는 특히 독성에 취약하다. 납에 중독될 경우 IQ 저하, 발작, 혼수상태, 심지어 사망에 이를 수 있다.

세계보건기구(WHO)가 발표한 2017년 건강측정및평가연구소(IHME)의 자료에 따르면, 납 노출은 전 세계적으로 1,006만 명을 사망에 이르게 했다. 장기적인 영향으로는 2,440만 명이 사망했다. 또 납 노출은 전 세계의 ▲특발성 지적장애의 63.2% ▲고혈압성 심장질환의 10.3% ▲허혈성 심장질환의 5.6% ▲뇌졸중의 6.2%와 연관이 있다.

납 노출을 줄이려면 납이 들어간 가솔린이나 페인트 사용을 줄여야 한다. 대부분 국가에서 납이 들어간 휘발유 사용을 성공적으로 줄였으며, 납이 들어간 페인트 사용도 줄일 수 있었다.

납이 들어간 페인트 사용을 줄이면 유해 화학 물질에 노출될 위험을 막을 수 있을 뿐만 아니라 대기, 수질 및 토양 오염 등 각종 환경 오염으로 인한 질병 및 사망 발생을 줄일 수 있다. 또 사람들의 기대 수명을 늘릴 수 있다.

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