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獨 연구팀, 천식 증세 관리에 효과적인 '쓰리 인 원' 치료법 개발
등록일 : 2019-10-04 11:25 | 최종 승인 : 2019-10-04 11:26
김건우
천식 환자를 위해 업그레이드된 흡입기가 개발 중에 있다(사진=셔터스톡)

[메디컬리포트=김건우 기자] 천식 환자를 위해 하나의 흡입기에 세 가지 약물을 혼합해 만든 새로운 결합 요법이 개발됐다.

천식환자들은 폐에 생긴 만성 염증을 해소하기 위해 주로 흡입기를 사용하고 있다. 하지만 증세가 중증인 경우, 일반적인 흡입 치료기만으로 천명이나 가슴 조임, 천식 발작 같은 증세를 다스릴 수 없다.

이에 독일 의학 연구팀은 두가지 임상실험을 진행하기 위해 17개 국가에서 천식 병력이 있는 18~75세 연령대의 천식 환자 2,500명 이상을 모집했다. 이 피험자들은 폐 기능이 저하된 상태이며 지난 12개월 동안 치료제 혹은 병원 진료를 요하는 중증 천식 발작이 최소 1회 이상 발생한 병력이 있다.

흡입기는 천식 발작을 해소하는 데 도움이 된다(사진=셔터스톡)

연구팀은 2016부터 2018년까지 이 피험자들에게 무작위로 투 인 원 흡입기 치료 (삼중 흡입기) 치료를 처치했다. '트리마란'이라는 한 임상실험에서는 삼중 치료 그룹 피험자들에게 단일 약용량 치료를 처방했다. 또 '트리거'라고 하는 두 번째 연구에서는 세 가지 약물 중 한 가지인 스테로이드 용량을 두 배로 한 결합 요법을 처방했다.

삼중 요법 처방 26주 후, 피험자들은 전보다 훨씬 호흡하기 쉬워졌다. 트리마란 그룹 피험자들은 치료 전보다 185ml 더 많은 공기 흡입이 가능해진 반면 단지 두 가지 약물을 처방 받은 피험자들은 57ml 많은 공기를 흡입할 수 있었다. 

즉, 두 가지 방법 모두 기도 수축을 해소했다고 해석할 수 있는 것이다. 이중 요법을 처방 받은 피험자에 비해 다량의 치료제를 처방 받은 피험자들은 평균적으로 73ml 더 많은 공기를 들이마실 수 있게 됐다.

삼중 요법을 처방 받은 그룹은 천식 발작 빈도도 감소했다. 트리마란 그룹 피험자들은 표준 이중 요법을 처방 받은 그룹에 비해 중등도 및 중증의 천식 발작이 15% 가량 줄었다. 그리고 트리거 임상시험에서는 통계적으로 유의미한 차이가 발생하지 않았지만, 이 그룹의 피험자들은 이중 요법 그룹에 비해 천식 발작이 12% 줄었다.

이번 임상시험을 주도한 독일 로스톡의과대학 호흡기 전문의 크리스티안 비르초우 박사는 쓰리 인 원 치료로 중등도에서 중증 천식 환자의 증세를 완화할 수 있을 것이라고 말했다.

하지만 브리티시콜럼비아대학의 호흡기질환 전문의 모센 사다트사파비 박사는 단일 호흡기 삼중 요법은 천식 환자의 삶의 질을 개선할 수 있다는 가능성은 있지만 그 정도를 정확하게 측정하는 것은 어렵다고 사다트사파비 박사는 설명했다.

 

천식 환자의 수

전 세계 3억 명 이상의 사람들이 천식을 앓고 있으며 미국에서만 2,500만명의 천식 환자가 있다. 환자들은 기도의 염증을 완화하기 위해 1일 1~2회 코르티코스테로이드를 흡입한다.

그러나 증상이 개선되지 않는 경우 용량을 늘리거나 지속성 기관지 확장제 같은 또 다른 약물을 처방 받는다. 모든 천식 환자 중 최대 10% 가량은 이 같은 치료법으로도 증세를 개선할 수 없어 전문의들이 취할 방법이 거의 없는 상황이다.

전문의는 지속성 무스카린 대항제를 세 번째 약물로 처방할 수 있지만 이 치료제는 또 다른 흡입기와 투여 패턴을 필요로 한다. 따라서 의사들은 환자에게 면역 체계에 직접 작용하는 주사 치료제를 처방 받을 수 있는지 확인하지만, 이 치료제의 연간 치료 비용은 3만 달러(3,600만 원)에 달해 환자들에게 부담으로 작용하고 있다.

스코틀랜드 던디대학의 호흡기 전문의 브라이언 립워스 박사는 환자들이 흡입기를 사용하는 것이 어려울 수 있다고 말했다. 따라서 기존 흡입기 외에 또 다른 흡입기를 사용해야 한다면 증상을 적절하게 치료할 수 있는 가능성이 오히려 줄어들 수 있다.

 

천식 관리 효율성 증가

새로운 쓰리 인 원 치료법의 장점은 환자가 천식 증세를 관리하는 것이 보다 쉽고 비용 대비 효과적이라는 것이라고 립워스 박사는 말했다.

한편, 미국에서는 FDA에서 이 치료제를 승인하기 전에 의사들은 이 신약을 사용할 수 없다. 그리고 앞서 언급했던 임상시험은 백인으로 구성된 성인을 대상으로만 진행됐기 때문에 소아 환자가 사용할 때에는 주의를 요할 필요가 있다는 분석이다.

전 세계 천식 유병률

국제천식알레르기아동조사(ISAAC)에서는 2000~2003년 사이 97개국 13~14세 연령대의 아동 79만 8,685명을 조사했다. 연구 결과 호주나 유럽, 북미, 라틴아메리카 일부 지역 등 영어권 국가에서 천식 유병률이 높게(20% 이상) 나타났다.

그리고 70개국에 거주하고 있는 18~45세 연령대 17만 7,496명의 천식 유병률을 조사한 결과 4.3%가 천식을 진단받았다. 그리고 8.6% 가량이 지난 12개월 동안 천식 발작과 호흡 곤란을 경험했다.

[메디컬리포트=김건우 기자]
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