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‘사랑의 호르몬’ 옥시토신, 알코올 중독·비만에 효과적…“출산 과정서도 중요해”
등록일 : 2019-07-04 13:39 | 최종 승인 : 2019-10-02 17:52
최재은
옥시토신은 출산 과정에서도 중요한 역할을 하며 남성 생식에도 필수적이다(사진=셔터스톡)

[메디컬리포트=최재은 기자] 옥시토신 호르몬이 신체에 가져다 주는 이점이 큰 것으로 나타났다.

알코올 중독을 완화하는 것부터 인지 장애, 비만 등 ‘사랑’하면 생각나는 이 호르몬의 또 다른 효과가 분석됐다.

더불어 출산 과정에서도 중요한 역할을 하며 남성 생식에도 필수적이다. 옥시토신의 다양한 용도를 이해하면 건강관리에 유용하게 활용할 수 있다.

옥시토신과 알코올 중독

'포옹 호르몬'이라고도 불리는 옥시토신은 알코올 중독에 효과적인 방법을 연구하는 미국 국립보건원의 여러 연구자들의 관심을 불러 일으켰다.

연구진은 알코올 의존적인 실험쥐에게 옥시토신을 투여한 후 알코올성 음료를 마시는 행동이 감소했다는 것을 발견했다.

수석 연구원 툰스톨, 쿱, 베드루스콜로 박사는 "이번 연구 결과가 알코올 중독을 관리하고 치료하는데 있어 새로운 약물 프로토콜을 만드는 시작이 될 것"이라고 말했다.

선행 연구들을 통해 이미 옥시토신이 여러 중독 물질에 대한 금단 증상 및 약물 추구 행동 감소에 도움이 되며, 약물 남용 치료에 큰 잠재력을 갖고 있다고 밝혀진 바 있다.

연구진은 비강 내 및 복부를 통해 옥시토신 호르몬을 투여함으로써 옥시토신이 어떻게 작용하는지 알아내는 실험을 수행하기로 결정했다.

두 가지 경로를 통한 옥시토신 주입은 모두 실험쥐의 알코올 섭취 행동을 억제했다. 다만 복부를 통해 들어간 호르몬은 쥐의 움직임을 감소시켰으며 반면 비강을 통한 실험은 아무런 부작용을 보이지 않았다.

연구진은 “비강을 통해 대뇌로 투여된 옥시토신은 알코올 의존 행동을 억제하는 결과를 보였다”고 전했다.

‘포옹 호르몬'라고도 불리는 옥시토신은 알코올 중독에 효과적인 방법을 연구하는 과학자들의 관심을 불러 일으켰다(사진=셔터스톡)

옥시토신 및 인지 장애

정신과학연구 저널에 발표된 최근 연구는 정신분열증 환자들의 신경펩타이드 옥시토신과 사회적 인식 사이에 연관성이 있다는 것을 발견했다.

연구진은 환자의 임상적 상태에 상관없이 개인의 사회적 인식의 생물학적 예측 변수에 영향을 미치는 옥시토신 수준의 중요성을 밝혀냈다.

미국 조지아 대학교, 다트머스 칼리지 의과 대학 및 메릴랜드 의과 대학의 연구진은 정신분열증을 겪는 30명의 참가자와 건강한 대조군 21명을 대상으로 연구를 수행했다.

각 참가자는 임상 면담을 완료했으며 간편 부정성 증상 척도, 간편 정신병 평가 척도 및 기능 척도 수준에 대한 평가를 받았다.

결과적으로 연구진은 정신 분열병 환자는 대조군에 비해 내생성 옥시토신 수치가 현저히 낮다는 사실을 발견했다. 두 집단 모두에서 내생성 옥시토신의 낮은 수치는 사회적 인식이 떨어지는 현상과 관련이 있었다.

수석 연구원들은 옥시토신과 전반적인 신경 인식이 신경 인지 성능을 향상시킬 수 있는 플라즈마 옥시토신의 항불안 효과를 반영한다고 결론지었다.

또 외생성 옥시토신의 유발이 정신분열증 환자들의 사회적 인지 기능 장애에 대한 효과적인 치료 방법이 될 수 있다고 전했다.

옥시토신과 비만

전문 매체 더 아틀랜틱의 최근 보도에 따르면 비만 환자의 증가는 비만한 사람들이 식욕에 어떻게 반응하는지와 관련이 있다고 한다.

뇌 연구에 따라 비만한 사람들이 실제로 배가 고프지 않을 때에도 맛있고 칼로리가 높은 음식을 볼 때 뇌가 활성화된다는 사실이 밝혀졌다.

해당 보도는 과학자들이 비만 환자의 치료제로 옥시토신을 활용하는 방법을 발견했다고 언급했다.

연구진은 사랑, 사회적 관계와 자주 연관되는 뇌 화학물질인 옥시토신을 사용함으로써 과식 현상을 예방하는 효과에 대해 조사할 수 있었다.

연구진은 옥시토신을 복용하면 즐거움을 위해 먹는 것과 관련된 뇌 부위의 활동이 약화되고, 위약의 효과와 비교해 음식과 관련한 뇌 활동이 훨씬 더 감소한다는 사실을 발견했다.

또 옥시토신은 저칼로리 음식 사진을 본 남성에게는 영향을 미치지 않았다.


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