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[칼럼] 자궁근종 치료하는 비수술적인 방법, 환자 개인 별 맞춤 치료 고려해야
2019-06-10 09:00:03
최다영
[사진 : 강남권산부인과 권용일 박사]

[메디컬리포트=최다영 기자] 자궁은 내막, 외막, 근육층,평활근 등 다양한 구조로 이루어진 장기이기 때문에 자궁근종, 자궁선근증,  자궁내막증, 자궁내막암 등 자궁과 관련된 여러 가지 여성질환이 발병한 가능성이 높다. 그 중에서도 자궁근종은 가임기 여성 10명 중 3명꼴로 빈번하게 나타날 수 있는 대표적인 여성질환으로 자궁의 평활근에 생기는 양성종양을 말한다.  

일종의 물혹의 형태를 가지고 있으며 악성종양일 가능성은 거의 낮거나 적기 때문에 생명에는 거의 지장을 미치지 않는다. 하지만 환자에 따라 극심한 생리통, 월경과다, 하복부 불쾌감 및 압박감, 성교통, 빈뇨 및 변비 등 다양한 증상을 동반할 수 있고 응급실에 실려 갈 만큼 증상들이 심하게 나타나는 경우가 있어 일상생활에 악영향을 끼칠 수 있다. 

자궁근종이 난임 및 불임을 유발할 수 있고 출산 시에도 영향을 미칠 수 있기 때문에 이를 간과하고 넘어갈 것이 아니라 가임기 여성들이라면 주의 및 관심을 갖는 것이 바람직하다. 자궁근종은 양성질환이기 때문에 크기가 작고 위치가 양호하며 별다른 증상이 나타나지 않을 경우에는 단순히 약물치료를 통해 경과 관찰을 시행할 수 잇다. 하지만 증상이 동반되고 초음파 진단 결과 크기 및 위치가 좋지 않을 경우에는 곧바로 치료를 시작하는 것이 좋다. 

일반적으로 자궁근종 치료 방법 이라고 하면 개복수술 또는 복강경 수술을 통한 근종절제술과 자궁적출술을 생각하는 분들이 많다.  

물론 의료기술과 인식이 발달하기 이전에는 이러한 수술을 통해 자궁근종을 치료하는 경우가 많았다. 아무리 양성질환이라고 할지라도 몸속에 종양을 가지고 있다는 사실 자체에 대한 찝찝함 때문에 병변부위를 아예 없애고자 하는 인식과 더불어 그 당시의 의료기술을 빗대어 보았을 때 가장 확실한 치료방법이라고 생각했기 때문이다.  

하지만 수술을 통한 자궁근종 치료는 아무리 풍부한 경험 및 노하우를 가지고 있는 의료진이 집도한다고 할지라도 장기유착, 정상 자궁 및 장기 손상, 환자의 신체적 및 심리적 부담감 등의 문제를 안겨 줄 수 있다.  

수술은 반복적인 치료가 어려울 수 있기 때문에 비수술적인 치료 즉, 하이푸 시술, 자궁근종색전술, 자궁근종용해술, 약물치료 등을 우선적으로 시행한 후 최후의 수단으로 사용하는 것이 바람직하다.  

약물치료는 그 중에석도 가장 기본적으로 시행해 볼 수 있는 자궁근종 치료 방법이다. 자궁근종은 여성호르몬인 에스토르겐의 영향을 받는 질환이기 때문에 호르몬을 억제해주는 약물을 투여할 경우 근종의 크기가 작아지고 개선되는 효과를 얻을 수 있기 때문이다.  

자궁근종용해술은 초음파를 통해 병변을 관찰하면서 근종 중앙 부위에 특수하게 제작된 가는 고주파 발생침을 찔러 넣은 후 이 바늘을 통해 고주파 열을 발생시켜 치료하는 방법을 말한다. 자궁을 보존할 수 있고 정상 부위의 손상을 최소화하기 때문에 장기 유착 등의 문제점이 나타나지 않는다는 장점이 있다.  

출혈과 통증이 적어 일상생활로의 복귀가 빠르다. 다만, 고주파 열을 이용한 시술이기 때문에 의료진의 능력 및 경험도에 따라서 자궁 내막 조직을 손상시킬 우려가 있어 임신을 계획하고 있는 가임기 여성의 경우에는 금기되어 있다.  

자궁동맥색전술은 자궁근종 부위로 가는 혈액 공급을 차단함으로써 근종의 크기 및 부피를 차단하는 치료를 말한다. 근종으로 가는 산소 및 영양분을 공급하는 혈관이 막히게 되면서 근종이 점점 작아지게 되는 것이다. 이 방법은 심각한 통증이 동반될 수 있고 자궁으로 도달하는 혈관까지 막을 경우 강제폐경이 유발될 수 있기 때문에 시행하기 전 의료진과의 충분한 상담이 필요하다.  

하이푸 시술은 고강도집속초음파를 병변부위에 집중시켜 고온의 에너지를 통하여 자궁근종을 괴사시키는 방법이다. 칼이나 바늘을 전혀 사용하지 않고 절개 및 출혈 그리고 통증이 적기 때문에 수술에 대한 심리적, 신체적 부담이 높은 환자들이 선호하는 방법이기도 하다. 다만 이것 역시 고온의 에너지를 사용한 치료방법이기 때문에 집도의의 의료실력에 따라 화상, 정상부위 손상, 주변 장기로의 연전도 등의 우려가 나타날 수 있기 때문에 주의가 필요하다. 또한 영상의 구현방법, 엎드리는 방식 vs 누워서 하는방식, 에너지 발생량 등에 따라서 다양한 종류의 하이푸 기기가 존재하기 때문에 시술을 하기 전 본인에게 맞는 기기를 선택한 치료 설계를 하는 것이 중요하다.  

자궁근종 치료는 의료기술이 발달함에 따라 장기 및 자궁에 손상이 덜 가해지는 방법으로 점점 더 발전해가고 있다. 때문에 처음부터 수술적인 방법을 고려하기 보다는 부작용 및 문제점이 덜하고 환자의 부담을 줄여줄 수 있는 비침습적인 치료방법을 우선적으로 고려하는 것이 좋겠다. 

도움말 : 강남권산부인과 권용일 박사  


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