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귀지 통한 ‘건강 상태 판단법’과 ‘귀 건강’ 관리법
2019-04-03 15:06:37
김효은
▲귀지는 박테리아와 먼지가 들어오지 않도록 막기 위해 외이도에 쌓이는 물질이다(사진=ⓒ123RF)

귀지로 건강 상태를 판단할 수 있는 판단법과 귀 건강 관리법이 공개돼 주목을 받고 있다.

사람의 몸은 이상이 생기면 여러 가지 방식으로 몸의 상태를 말해준다. 특히 귀지는 생각보다 몸의 상태에 대해 많은 것을 말해주고 있다. 따라서 귀만 적절히 청소해도 감염증을 예방할 수 있다.

귀지는 박테리아와 먼지가 내이 깊숙한 곳으로 침투하는 것을 막기 위해 외이도에 생기는 물질을 일컫는다. 그리고 귀를 깨끗하고 건강하게 유지하기 위해서도 생기기도 한다. 

사실 귀는 스스로 자연스럽게 세척하는 기능이 있다. 오래된 귀지는 죽은 피부 세포와 결합해 귀 안에서 밖으로 이동하기 때문에 면봉을 사용해 쉽게 제거할 수 있다. 

이렇게 일반적으로 귀지가 쌓이면 자연스럽게 밖으로 나오는 것이 정상이지만, 귀 밖으로 나오지 않는다면 귓구멍을 막게 될까?

귀지 통한 건강 상태 판단법

일반적인 귀지는 옅은 오렌지색부터 암갈색까지 색을 띠고 있지만, 악취는 나지 않는다. 그리고 고강도의 운동을 하고 난 후의 귀지는 축축하다는 느낌이 들 수도 있다. 

인체는 스트레스를 받거나 두려움을 느끼는 경우 귀지를 과잉 생산할 때가 있다. 그리고 귀지가 평소보다 건조하거나 두껍고 어두운색을 띠는 경우는 노화의 신호로 받아들이면 된다. 귀지의 색깔은 인종과 건강 상태에 따라 다양할 수 있다. 

예를 들어, 동아시아계 사람들의 귀지는 대체로 건조한 편이며 그 외 대부분의 민족 사람들의 귀지는 습한 편이다. 

하지만 무엇보다 중요한 것은 평소와는 다르게 귀지 또는 분비물에 이상이 감지되는 경우는 즉시 병원을 찾아야 한다는 것이다.

다음은 이비인후과 전문의들이 제시하고 있는 귀의 이상 신호에 관한 내용이다.

귀지가 물처럼 흐르고 녹색을 띠는 경우

근육을 사용하는 고강도의 훈련을 할 때 나는 땀과는 다르다. 아침에 일어났을 때 귀의 분비물로 인해 베개가 젖어있다면 감염을 의심해볼 수 있다. 귓불의 피부 일부가 딱딱해지는 것도 감염이나 다른 질병의 징조다.

귀지에서 강한 악취

중이가 다쳤거나 중이염을 의심해볼 수 있는 상황이다. 귀에서 악취가 나는 분비물이 흐를 때 전문의는 보통 ‘만성 중이염’을 진단하게 된다. 

중이에 문제가 생기면 균형감에 문제가 생기고 이명이 들리며 귀로 감지할 수 있는 여러 가지 감각이 차단된다.

건조하고 비늘 모양의 귀지 

습진의 징후일 수 있다. 사람들이 잘 모르는 사실이지만 귀에도 습진이 걸릴 수 있다. 그리고 통증과 함께 귀지가 지속적으로 생기는 경우는 건선을 의심해볼 수 있지만, 이는 드문 경우다. 

건선이 발병했을 경우 인체의 다른 부위에도 발진이 생기기 때문에 전문적인 치료를 받아야 한다.

귀지가 생기지 않는 경우

“귀지가 없으니까 나는 문제 없어”라고 생각하는 사람이 있을 수 있다. 하지만 이는 잘못된 생각이다. 드물지만 이런 상황에 놓였다면 ‘폐쇄 각화증’의 징후일 수 있다. 

귓속에서 귀지가 만들어지면 자연스럽게 밖으로 나오게 되지만, 폐쇄 각화증의 경우 귓속에서 단단하게 굳어져 귀를 막게 된다.

귀지와 함께 가려움증 동반

우려해야 할 상황이다. 가려움증을 해소하기 위해 귀속을 계속 긁게 된다면 외이도 전체에 가려움증이 번질 수 있게 되고 정확한 원인을 알 수 없게 될 수도 있다.

▲귓불에 각질이 생기면 중이염이나 다른 질병의 징후일 수 있다(사진=ⓒ123RF)

올바른 귀 청소 방법

귀지는 주로 외이도 바깥 부분에서 형성된다. 따라서 귀에 손상을 주지 않도록 면봉을 사용해 제거할 수 있다. 

하지만 이때 면봉을 지나치게 깊게 집어넣어서는 안 되며, 족집게처럼 면봉이 아닌 다른 날카로운 물건을 넣어서도 안 된다. 그리고 귓바퀴는 부드러운 젖은 수건으로 닦아내면 된다.

귀지가 생기는 것은 당연한 일이며 정상적인 귀지는 집에서 적절하게 제거할 수 있다. 시중에 판매하는 귀물 약이나 베이비 오일 한두 방울을 사용하면 더 부드럽고 효과적으로 귀지를 제거할 수 있다.


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