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[칼럼]안구 노안 백내장 수술을 통한 해결방법
2019-03-26 13:26:00
김효선

노안이라는 말이 무색하리만큼 이전 세대에서 상상하기 어려웠던 연령대인 젊은 연령층인 20대 ~30대에서도 우리가 흔히 알고있는 노안 증상이 나타나고 있다.

실제로 젊은 연령층에서 노안과 같은 안구질환을 호소하며 안과를 찾는 이들이 많다. 이렇게 노안과 백내장의 발병 연령대가 점차 낮아지는 이유는 다양하겠지만 핵심적인 원인으로는 전자기기의 사용으로 인한 안구의 피로를 꼽을 수가 있다.

스마트폰을 비롯한 전자기기의 과도한 사용으로 눈의 피로와 무리가 지속되어 이 같은 현상이 발생되게 된 것이다. 우리 몸의 눈이라는 기관은 모든 신체 기관중에서 노화가 가장 빠르게 생기는 부위중 하나인데 전자기기의 지나친 사용으로 노화의 속도를 더 빠르게 만든것이다.

그렇다면 대표적인 안구질환으로 알려진 백내장과 노안의 발병 증상으로는 무엇이 있을까?

대부분 흔히 알고있는 대표적인 안구질환인 노안의 경우 신체의 노화가 점차 진행됨으로써 눈 속 수정체를 조절하는 근육이 제 역할을 하지 못해 조절력을 상실하면서 발생한다. 노안이 생기면 가까운 거리의 글자와 사물이 잘 보이지 않는 것뿐만 아니라, 먼 곳과 가까운 곳을 번갈아 볼 때 안구의 초점 전환이 다소 늦어지게되어 불편함까지 생긴다.

예를 들면 신문이나 책을 볼 때 초기에는 선명하게 잘 보이다가 점차 시야가 흐릿해지고 심하면 두통까지 동반하는 경우이다.

노안을 예방하기 위해서는 스마트폰과 컴퓨터 화면을 장시간 보는 것을 삼가고 근거리 작업을 1시간 이상 오래 하였다면 5~10분가량 먼곳을 보거나 눈을 감아주어서 휴식을 취하는 자세가 필요하다. 그리고 본인이 스스로 신경을 쓰면서 눈을 일부로 깜빡이게 해서 눈을 건조하기 않게 하는 것도 좋다.

그리고 노안과 더불어 또 다른 대표적인 안구질환은 백내장의 경우에는 초기증상이 노안과 상당히 흡사하여 일반환자들이 혼동하기 쉬운 질환중의 하나이며, 노안과 백내장이 동시에 발생 하는 경우도 많다. 백내장은 우리 몸의 눈을 카메라로 예시를 들었을시 조리개역할을 맡는 수정체가 딱딱해지면서 뿌옇게 변질되는 질환으로써, 지속적으로 자외선에 노출될 경우에도 수정체의 노화현상과 더불어 수정체의 변성이 급감되어 백내장이 생길 수 있다. 따라서 외부활동 시에 선글라스를 착용하는 것도 안구건강에 도움이 될 수 있다.

그리고 눈 속 염증이나 다른 기타 안질환이 있는 경우, 당뇨병 등의 전신 질환이 있을경우 발병 확률이 크다.

백내장의 증상 초기에는 큰 증상이 없는 경우가 있으나 점차 시간이 지나면서 시야에 안개가 낀 듯 부옇게 보이고 멀리 있는 사물이 불분명하게 보이는 증상이 동반될 수 있다.

이러한 안구질환을 해결하기 위해서는 변해버린 수정체를 제거하고, 새로운 인공수정체를 삽입하는 과정이 있어야 필요하므로 수술적 치료가 진행될 수 있다.

심포니 인공수정체는 백내장 수술 후 환자에게 우수한 높은 시력을 제공하는 연속초점 인공 수정체이다. 다양한 거리에서의 시력을 높게 향상되게 도와주며 야간시력도 개선, 대비감도 향상 등의 이점이 있다. 장기적으로 안정성이 입증되어서 후발성 백내장의 발병률도 감소한다.

예전과 비교하여 수정체를 대체할 시 심포니 연속초점 인공렌즈를 사용하여 빛 번짐과 각막손상 등의 부작용을 많이 줄여서 만족도가 높은 편이다.

백내장 수술후 주의사항으로는 격한 운동은 피하고, 음주역시 수술후 1달간은 삼가해야한다. 인공수정체가 눈 속에서 잘 자리잡고 튼튼하게 고정되어야 하기 때문에 최소 한달이상은 눈에 충격을 가한다거나 압력을 가하는 행위를 최대한 자제해야 한다.

안구질환으로 인하여 불편함을 호소하는 환자들이 많다. 안구상태와 수정체의 크기, 시력 등에서 환자마다 차이가 있으므로 정확한 진단을 바탕으로 환자에게 가장 적합한 시술방법이나 수술을 찾는 것은 물론 이거니와, 안과검진을 주기적으로 받고 증상에 따른 다양한 치료를 병행해야 하는 것이 중요하다.

도움말: 서울 석촌역 잠실서울밝은안과 이현철 원장


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