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Medical Findings
‘알파세포’ 알면 당뇨병 치료법이 보인다?
‘알파세포’ 분석이 당뇨병 치료에 획기적인 도움을 줄 것으로 보인다. 알파세포는 췌장 섬(Pancreatic Islets)에서 분비되는 세포로 혈당량을 조절하는 글루카곤을 분비한다.   현재 세계적으로 성인 11명 당 1명 꼴로 진성 당뇨병을 앓고 있다. 2형 당뇨병을 앓고 있는 사람은 4억 명이 넘어 사망 원인 중 9위를 기록하고 있다. 2형 당뇨병은 신체가 인슐린 혈당 수치를 효과적으로 관리하지 못한 결과다. 그러나 인슐린은 2형 당뇨병 원인의 일부다. 즉, 인슐린에 반대 효과를 내는 호르몬인 글루카곤 생성 또는 2형 당뇨
허성환 기자
원인 명확하지 않은 ‘가와사키병’ 다중 요인으로 발병, 환경도 요인 중 하나
가와사키병이란 주로 5세 이하의 어린이에게서 발병하는 질병이다. 이 질병에 걸리면 혈관, 주로 심장으로 혈액을 공급하는 관상 동맥에 염증이 생기고 림프절과 코와 목구멍, 입안 점막에도 영향을 미친다. 그 중에서도 어린이의 심장질환의 주요 원인이 된다. 이 가와사키병을 치료하지 않는 경우 이 질병에 걸린 아이들의 25%가량은 관상동맥 동맥류에 걸려 울혈성 심부전, 심장마비 또는 돌연사로 이어지게 된다. 가와사키병재단(Kawasaki Disease Foundation)에 따르면, 해마다 미국에서만 약 4.200명의 어린이가 가와사
허성환 기자
'비만의 역설' 암 성장 촉진하는 동시에 항암요법 강화
비만은 암을 포함해 여러 질병과 연관되기 때문에 세계적인 건강 문제다. 그러나 최근 암을 유발하는 이 비만이 역설적인 효과가 있다는 사실이 밝혀졌다. 바로, 비만인 환자가 면역요법 효과가 뛰어나다는 것이다. 캘리포니아대학 연구팀이 진행한 연구에 따르면, 비만은 악성 종양을 촉진하는 동시에 이 악성 종양을 파괴하는 면역요법 또한 강화한다. 암과 항암요법에서 비만의 역설 2016년 기준 세계보건기구의 통계에 따르면, 18세 이상 여성 39%와 남성 39%가량이 과체중인 반면 5~19세의 어린이와 청소년 중 18%가량이 과체중
김효은 기자
녹내장 환자를 위한 자가세척 기능 장착한 임플란트 개발
외과용 임플란트는 효과적인 녹내장 치료 방법 중 하나다. 그러나 수술 5년 후에도 작동하는 임플란트 장치는 시중에 출시되어 있는 장치 중 절반가량뿐이다. 이 문제를 해결하기 위해 한 연구팀이 임플란트에 미생물이 축적되는 현상인 생물 축적(biofouling)을 방지하는 미세 작동기를 개발했다. 퍼듀대학 연구팀은 미세 작동기가 장착된 임플란트를 개발해 배액관을 자동적으로 세척할 수 있도록 장치가 자기장에 반응하도록 만들었다. 녹내장 환자를 위한 스마트 아이 임플란트(Smart Eye Implant) 녹내장은 안구의 시신경에
김건우 기자
면역체계로부터 보호 가능한 ‘나노입자 코팅’ 개발
짧은 유효시간은 나노입자 약물 요법의 고민거리였다. 그런데 환부까지 약물을 전달시킬 수 있는 이중코팅이 개발돼 기대감을 모으고 있다.  지금까지 나노입자 요법은 순환 시간이 매우 짧아 유효성이 부족했다. 대부분의 합성 나노입자는 종양에 닿기도 전에 혈류에서 빠르게 사라진다.  그러나 드렉셀대학 연구팀이 개발한 이중 코팅 접근법은 나노입자의 일반 코팅 물질을 두 번 적용했다. 이 방법은 미세한 나노입자가 작용할 수 있는 역동적인 표면적을 만드는 데 중점을 두고 있다. 장기 순환 시간을 위해 이중 코팅된 나노입자
김건우 기자
급성신부전 치료를 위한 DNA 기반 나노구조 개발
급성신부전(AKI)은 촉발된 후 몇 시간 혹은 며칠 내에 급작스럽게 발생하는 신장 손상 질환이다. 현재로서는 이 질환을 해결할 효과적인 치료제는 없다. 미국의 아리조나주립대학의 한 연구팀은 나노기술에 관심을 가지고 급성신부전을 치료할 수 있는 DNA 접기기술(DNA origami)를 사용했다. 이 연구팀은 오랫동안 나노기술 기반의 급성신부전 치료법을 개발했으며, 동물 모델과 사람의 세포를 사용한 실험을 통해 DNA 접기기술 나노구조로 신장을 보호하고 급성신부전 증상을 줄일 수 있다는 사실을 밝혀냈다. 급성신부전을 위한 새
김건우 기자
노래 치료로 파킨슨병 증상을 완화할 수 있다?
파킨슨병은 환자의 운동 능력과 기분 상태에 영향을 미치는 질병이다. 이 같은 특성 때문에 노래 수업을 통한 증상 개선을 연구한 연구자들이 있다. 그리고 실제로 이 실험에 참여한 피험자들은 노래 활동 후 호흡 및 기분 상태에 상당한 개선을 보였다. 아이오와주립대학 연구진이 이 노래 치료를 실시했다. 그리고 연구 결과, 파킨슨병 환자는 노래 치료로 증상이 상당히 호전됐다. 특히 호흡 문제가 완화됐으며 음식물을 삼키는 것이 원활해졌고 잦은 기분 변화도 줄어들었다. 파킨슨병 환자를 위한 노래 치료 노래는 목소리를 사용해 음
김효은 기자
두뇌 크기가 큰 사람, 뇌종양 생길 위험 크다
뇌종양은 정상적인 뇌 기능을 벗어나 두뇌에서 자라는 비정상적인 세포를 일컫는다. 종양은 주로 발생 위치, 성장 패턴, 악성 또는 양성 상태에 따라 분류한다. 양성 종양은 주로 두뇌 내부 및 주위의 세포에서 발생하며 암성이 아니다. 그리고 서서히 자라며 좀처럼 다른 조직으로 확산되지 않는다. 반면, 악성 종양은 암성 세포로 빠르게 자라 주변 조직으로 확산된다. 따라서 치명적인 것으로 간주한다. 뇌종양은 원발성 뇌종양 및 전이성 뇌종양, 이 두 가지로 분류한다. 원발성 뇌종양은 처음에는 두뇌에서 시작하며 양성 또는 악성일 수 있다
김건우 기자
댄스...노화를 막는 최고의 운동
고령자들이 건강을 지키기 위해 하는 운동 중 인지능력 퇴화를 막는 데 가장 도움이 되는 운동은 춤이라는 연구 결과가 나왔다. 나이가 들면 몸 여기저기서 변화가 일어난다. 흰머리가 나면서부터 무릎 관절이 쑤시기 시작하고 읽는 것도 힘들어지고 몸 전체가 쇠약해지는 등 노화의 증상이 나타난다. 나이가 들면서 나타나는 노화의 증상을 반길 사람은 없지만 노화는 누구도 피할 수 없는 일이다. 가장 두려운 노화의 증상은 알츠하이머병이나 치매 등 인지능력이 저하되는 신경퇴행성 질병이다. 아직까지 치매나 알츠하이머병을 예방할 수 있는 방
박은혜 기자
패혈증 쇼크 치료제 처방을 위한 머신러닝 모델
해마다 세계적으로 약 300만 명의 신생아가 패혈증을 진단받아 심각한 상태에 이르고 있다. 집중치료실(ICU)에서는 수많은 사람들이 패혈증으로 사망하고 있으며 그 원인 중 하나는 지나치게 이르거나 불필요한 치료제를 처방하기 때문이다. 이 문제를 해결하기 위해, 매사추세츠공과대학(MIT)과 매사추세츠종합병원(MGH)은 의사가 응급실로 온 환자에게 치료제를 처방할 때 도움을 줄 머신러닝 시스템을 개발했다. 승압제를 처방하는 최적의 시기는 언제인가? 수많은 사람들이 패혈증으로 인해 병원에 모이고 있으며 대다수는 응급실로 직행한
허성환 기자
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